De Tower Bridge geopend – Vandaag in

Wikipedia: Kashif.h
Wikipedia: Kashif.h

Vandaag in 1894 werd de beroemde Tower Bridge in London geopend. De beroemde brug over de Thames is vandaag dus 120 jaar oud!

De Tower Bridge werd gebouwd omdat de London Bridge de druk van het oosten van de stad niet meer aan kon. Ten westen van deze brug waren namelijk vele bruggen over de Thames, maar aan de East End was er alleen de London Bridge. De verkeersopstoppingen werden in 1876 zo erg dat de gemeente overstag ging, en een nieuwe brug liet bouwen. De uiteindelijke bouw duurde van 1886 tot 1894. Wat wonderlijke feiten over deze wereldberoemde brug:

  • De bouw van de brug duurde 8 jaar. Vijf verschillende aannemers wisselden elkaar af voor het project en in totaal 432 arbeiders werkten aan de bouw.
  • Er is meer dan 70.000 ton beton naar de bodem van de Thames afgezonken om de brug te ondersteunen.
  • De Tower Bridge is 244 meter lang, en elke toren is 65 meter hoog.
  • Elke dag gebruiken meer dan 40.000 mensen de brug.
  • Boten moeten 24 uur van tevoren aangeven onder de brug door te willen varen. Als ze het hebben aangegeven hebben boten voorrang op voetgangers en andere voertuigen. De brug gaat meer dan 1000 keer per jaar open en dicht.
  • De brug heeft speciaal voor voetgangers looppaden hoger dan de weg, zodat voetgangers konden oversteken als de brug open was. In 1910 werden de voetpaden echter gesloten omdat ze te weinig gebruikt werden. Voetgangers vonden het te leuk om de brug open te zien gaan om de trappen te beklimmen. Het enige waar de voetpaden om bekend stonden, was het hoge percentage moorden die er gepleegd werden. In 1982, 72 jaar na sluiting, werden de voetpaden weer geopend als deel van The Tower Bridge Experience.
  • In 1912 vloog de piloot Frank McClean strak tussen het water en de loopbruggen heen. Hij werd wereldberoemd erdoor, ook al was het levensgevaarlijk. Nog gevaarlijker was zijn vlucht slechts minuten daarvoor onder de London, BlackFriars en Waterloo bruggen.
  • Een dergelijke ‘stunt’ werd in 1952 nog even overgedaan door buschauffeur Albert Gunton. Zijn bus, de 78, stond midden op de brug toen deze zonder waarschuwing open ging. Alleen door vol op het gas te trappen haalde hij de sprong nog.
  • Het systeem om de brug te openen werd oorspronkelijk aangedreven door stoomkracht. In 1976 werd dit vervangen door olie en elektriciteit.
  • Tijdens het Zilveren Jubileum van koningin Elizabeth in 1977 werd de brug rood, wit en blauw geschilderd.
  • Voor het eerst sinds 1910 werd op 1982 de Tower Bridge geopend voor publiek. Er is nu een permanente tentoonstelling genaamd The Tower Bridge Experience. Hiervoor is ook die loopbrug weer geopend.
  • Tijdens de Olympische Spelen van 2012 hingen de Olympische ringen op de brug.
  • Lego heeft de Tower Bridge opgenomen in de ‘Hard to Find Items‘ catalogus. Het pakket is een kopie van de brug, en kan ook open.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

error: Content is protected!!