Tag: roman (page 1 of 5)

Volvo vrachtwagens heeft weinig met Volvo te maken

De titel, Volvo vrachtwagens, schept een verwachting voor een ‘spannend auto boek’ maar niets is minder waar. Spannend is het boek niet en dramatisch ook niet echt. Gaat het dan over de verdwazing in het uitgestrekte Zweden?

1001004006207838[1]Wereldvreemde bejaarden, iets heel vaags met parkieten, ongebruikte vrachtwagens, en dan is er die eland! Daarmee kun je Volvo vrachtwagens in een notendop beschrijven. Als dat vreemd overkomt dan kan dat kloppen, want dat is het boek namelijk ook.

Aantekeningen
Volvo vrachtwagens is het beste te beschrijven met de term ‘hak-op-de-tak-schrijven’. Door alle bijlages (altijd aangekondigd met een *) erin heb je bijna het idee dat de auteur nog heel veel dingen aan het bedenken was en dat je zijn losse aantekeningen zit te lezen, in plaats van een lopend verhaal. Een roman hoeft natuurlijk niet per se de ‘klassieke’ vorm te hebben. Experimentele schrijfwijzes kunnen enorm interessant zijn, maar dat wil niet zeggen dat ze altijd goed werken. Volvo vrachtwagens lijkt net de plank mis te slaan want de helft van de ‘bijlages’ voegt weinig tot niets toe aan het verhaal. Daardoor werkt het vooral afleidend, iets dat me niet de bedoeling lijkt in een verhaal.

Onduidelijk
Hoewel de manier van schrijven interessant en het taalgebruik mooi is, is het verhaal verder een beetje onduidelijk. Zo komen er vaak karakters in voor die door middel van de *’s gedetailleerd worden uitgewerkt maar verder geen enkel nut hebben voor de verhaallijn. Na enkele pagina’s worden ze net zo makkelijk weer geschrapt als dat ze werden toegevoegd. En dan is er één vast karakter dat helemaal vreemd is: de auteur! Zichzelf in het verhaal betrekken door middel van extra notities versterkt het eerder gemelde ‘aantekeningen-effect’ alleen maar meer. 
Volvo vrachtwagens
is taalkundig en qua soort roman interessant, maar op het gebied van karakter-ontwikkeling en verhaallijnen blijft het helaas wat oppervlakkig. Spanning en drama zijn nergens te bekennen, hoewel enkele personages enigszins rebels kunnen zijn.

Blowende oma’s, wereldvreemde vogelaars, en iets met een eland. Dat is waarschijnlijk hoe ik me Volvo vrachtwagens ga herinneren over een paar maanden. Maar daar houdt het helaas ook een beetje mee op, om heel eerlijk te zijn.

Volvo vrachtwagens
In de uitgestrekte wouden van Zweden woont Maj Britt, een 92-jarige hasjrokende weduwe met een levenslang parkietenverbod en een eigen weblog. Haar naaste buurman is de even oude Von Borring, grootgrondbezitter, vogelaar en Baden Powell-adept; tussen beiden bestaat al decennialang een heftige vete.
Andreas Doppler, die met zijn zoontje Gregus en zijn elandkalfje Bongo uit protest tegen de wereld in het algemeen en Noorwegen in het bijzonder de bossen in getrokken is, wandelt hun wereld binnen en wordt min of meer gegijzeld door de beide oudjes, die hem inzetten in hun onderlinge strijd.

Erlend Loe. Volvo vrachtwagens / De Geus / 9789044510973

Een boekenweekgeschenk vol verraad

Ik ben al enige jaren geen grote liefhebber meer van de boekenweekgeschenken, maar Broer wist me te verrassen. Hoewel het dun is, is er een enorme karakterontwikkeling in het boekje verwerkt zonder dat de personages geforceerd overkomen.

mockup-geschenk-MR-182x300[1]Het nadeel van een dun boekje is dat er weinig ruimte overblijft voor karakterontwikkeling terwijl een goed opgebouwd personage van essentieel belang is. Bij een kort verhaal is een karakter meestal oppervlakkig, of vanaf het begin af aan al zo gecompliceerd dat je ze niet begrijpt. Esther Gerritsen laat het hoofdpersonage van Broer echter volledig ontwikkelen, ondanks dat het zoals altijd een dun boekje is.

Olivia
Van kil naar hysterisch, naar rustig, naar huilbuien. Een mens kan enorm jojo’en met emoties, en Esther Gerritsen weet dat vreselijk goed vast te leggen in Broer. Maar het zou vreemd zijn als iemand doorslaat zonder reden, iets dat Olivia niet overkomt. Alle buien hebben een trigger, vaak gelinkt aan een vorm van emotioneel verraad. Die triggers vormen een haast simpel geheel dat niet alleen geloofwaardig, maar ook meeslepend is.

Het thema van de Boekenweek van dit jaar is ‘Duitsland’, waar het boekenweekgeschenk wel één hele keer naar verwijst. Die verwijzing is het enige dat geforceerd overkomt, iets dat je een paar regels verder alweer mag vergeten.

Dus als u tussen 12 en 20 maart een boekwinkel binnenkomt, vergeet dan vooral niet om Broer mee naar huis te nemen. Zondag 20 maart kunt er bovendien gratis mee reizen.

Broer
Olivia, financieel directeur van een familiebedrijf Olivia,  krijgt een telefoontje van haar broer Marcus. Zijn been dreigt te worden afgezet. Marcus en Olivia zien elkaar zelden, maar de amputatie raakt Olivia onverwachts, alsof het haar eigen been is dat ze verliest. Ze laat alles uit haar handen vallen in een hopeloze poging haar broer te redden. Maar het is de vraag of hij degene is die redding nodig heeft

Esther Gerritsen. Broer / CPNB / Boekenweekgeschenk 

De enige en echte Romeinse keizer: Augustus

Rome was ooit de hoofdstad van het grootste rijk dat de mensheid heeft gekend. Het Romeinse Rijk kende zijn absolute hoogtepunt onder zijn eerste keizer: Gaius Octavius. Of ook wel bekend als Caesar Augustus. John Williams legde deze wonderlijke man vast op papier.

9200000026176117[1]Augustus en diens Romeinse Rijk, met zijn grote machtige legers en enorme grondgebied, spreken haast tot de verbeelding. Hoewel er veel bekend is over de geroemde Eerste Burger van Rome, is hij tegelijk nog altijd het onderwerp van veel onderzoek. Want eigenlijk weet niemand wie Augustus was. John Williams schreef in 1972 een roman die niet alleen erg dicht bij de realiteit blijft, maar die ook nog eens enorm meeslepend is.

Cliché’s
Waar de meeste boeken over Rome’s eerste keizer saai en langdradig zijn, met veel onderzoeken en verwijzingen erin, of vervallen in cliché’s, weet Williams vanaf de eerste pagina de lezer te grijpen. Geen saaie kost, maar een levendige roman die een kijkje geeft in het hoofd van wat ooit de ‘heerser van de wereld’ was. Maar daarnaast was Augustus, of eerder Octavius, ook gewoon een man en een vader. Een zoon en een broer. Zelfs opa voor enkele jaren. En hij liet de wereld een stad van marmer achter, die hij als een stad van klei had aangetroffen.

Williams schrijft het allemaal op in de vorm van brieven, verslagen en dagboeken. Een vorm die niet altijd even leesbaar of begrijpbaar is, maar hier is de chronologie duidelijk, de personages ook. Terwijl geschiedenis niet altijd een makkelijk onderwerp is om over te schrijven. Dit is echter een prachtig eerbetoon aan Caesar Augustus en voor elke geschiedenisliefhebber een must om te lezen! Houd je echter niet van geschiedenis? Dan kun je de roman beter laten liggen, want het gaat natuurlijk wel heel erg over het Romeinse Rijk van Augustus. Verwacht geen tranentrekkers of sappige liefdesverhalen. Schandalen genoeg in Rome maar gezien Williams vrij dicht bij de feiten blijft worden deze slechts gesuggereerd en niet tot in vurige details uitgewerkt. Toch maakt dat het niet minder intrigerend, en blijft het spel van macht voelbaar.

Augustus
Een tijdloos verhaal over vriendschap, loyaliteit en de mechanismen van de macht.

In zijn derde grote roman, winnaar van de National Book Award, vertelt John Williams het verhaal van de stichter van het Romeinse rijk, wiens grootsheid even legendarisch was als zijn grenzeloze ambitie: Augustus. Vanaf de moord op zijn oom Julius Caesar tot aan de laatste dagen van het keizerrijk volgen we Augustus op zijn tocht over het glibberige pad van de macht: niemand is te vertrouwen, de senaat wordt beheerst door eigenbelang en allianties zijn even snel gevormd als gebroken.

Augustus is een meerstemmige roman: via de gefingeerde brieven, dagboekaantekeningen, memoires en reisverslagen van historische figuren als Marcus Antonius, de dichter Cicero en Augustus’ dochter Julia, maar ook van een eenvoudige soldaat in de legers van de keizer, verrijst het levensechte beeld van een man die ervan droomt het corrupte Rome te bevrijden van het wispelturige juk van megalomane warhoofden en roofzuchtige rijken.

John Williams. Augustus / Lebowski / 9789048820603

Older posts

© 2018 Leest&Maakt ‘t

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!