Tag: Napoleon

Sterfdag van Napoleon – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1821 overlijdt Napoleon Bonaparte, voormalig keizer van Frankrijk en plaag van Europa.

Napoleon Bonaparte is één van de meest beroemde Fransen ter wereld. Als generaal won hij vele veldslagen, en als keizer veroverde hij bijna heel Europa. In 1804 kroont hij zichzelf tot keizer van Frankrijk, en pas in 1812 proeft hij de eerste nederlaag. Enkele dagen na zijn overwinning op Moskou moet hij de stad alweer verlaten. Er is geen eten, de Russen voeren een guerrilla-oorlog, en de kou eist bijna meer levens dan de oorlog. Napoleon’s soldaten laten hem massaal in de steek, en zonder zijn Grande Armée is de generaal weinig. De massale nederlaag zorgt ervoor dat hij in 1814 wordt verbannen naar Elba.
Niet dat dat de keizer tegenhoudt. Hij keert na 10 maanden ballingschap terug in Frankrijk en grijpt opnieuw de macht. Tot de Slag van Waterloo tenminste.

Sint-Helena
De totale nederlaag bij Waterloo betekent het einde voor de keizer. Pruisen en Engeland besluiten (opnieuw voormalig) keizer dit keer te verbannen naar Sint-Helena, een eiland zo ver weg dat hij nooit zomaar kan ontsnappen! Hier spendeert Napoleon zijn laatste jaren, terwijl hij zijn memoires schrijft.
De generaal is altijd populair gebleven in Frankrijk, en terwijl hij streng bewaakt wordt zijn er plannen om hem te helpen ontsnappen. Sommigen willen hem terug in Europa hebben, anderen denken aan een rijk in Amerika. Zijn plotselinge dood maakt aan al deze plannen een abrupt einde…

Natuurlijk, of moord?
Napoleon sterft op 5 mei 1821. De onttroonde keizer is dan 52 jaar oud. De officiële doodsoorzaak is maagkanker, maar al snel verschijnen er geruchten dat hij is vergiftigd. De Engelsen zouden van hem af hebben gewild, en daarom zijn dood iets ‘versneld’ hebben. Het idee dat Napoleon vergiftigd was, werd versterkt door de ontdekking van een hoge dosis arsenicum in zijn haar. De keizer zou gedurende langere tijd dit giftige goedje toegediend hebben gekregen! Dat kan zijn, maar dan was de inname wel vrijwillig. Arsenicum werd in de 19de eeuw namelijk ook gebruikt in haarproducten (die de generaal gebruikte tijdens zijn leven) en bij maagklachten. Die had de generaal ook al jaren. Maar wat was de doodsoorzaak dan?

Na veel onderzoek blijkt dat de generaal wel degelijk is gestorven aan maagkanker, en dan wel een vorm die kan worden  veroorzaakt door een bacterie. Het feit dat de man verder leefde op een dieet dat weinig vers vlees, fruit, of groente bevatte, hielp zijn maagklachten bovendien ook niet. Zelfs als hij terug had kunnen komen naar Europa, dan was hij waarschijnlijk al snel overleden.

Napoleon’s lichaam werd in 1840 van Sint-Helena naar Frankrijk gebracht, waar hij ligt begraven in de Dôme des Invalides in Parijs. Het graf kan bezocht worden.

Napoleon verbannen naar Elba – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1814 wordt Napoleon Bonaparte verbannen naar het eiland Elba. Daarmee hopen zijn tegenstanders dat hij voorgoed verdwijnt. Pech voor hen.

In 1804 is Napoleon keizer van Frankrijk geworden, en de generaal boekt de ene na de andere overwinning in Europa. Om van zijn macht verzekerd te zijn plaatst hij in alle landen die hij verovert familieleden op de troon. Op die manier wordt Lodewijk Napoleon koning van Nederland. Maar het kan natuurlijk niet eeuwig goed gaan. In 1812 begint de machtige keizer steeds meer grondgebied kwijt te raken, onder andere in Rusland want hoewel de Franse keizer Moskou weet te veroveren is hij gedwongen zich na enkele dagen alweer terug te trekken. Vanaf dat moment begint zijn leger enorme verliezen te lijden. De Russen slaan terug, de kou eist levens, en veel soldaten deserteren. Napoleon’s Grande Armée laat hun generaal hopeloos in de steek. Het is de reden van zijn ondergang.

Nederlaag 1
Na de grote nederlaag, en de rest van Europa tegen hem, beseft de keizer dat hij geen kans maakt. Tijdens een overleg met de belegerende troepen, in zijn kasteel Fontainebleau, gaat Napoleon akkoord met zijn troonsafstand en verbanning naar Elba. Het is geen slechte deal. De generaal redt zijn eigen leven, krijgt 600 soldaten mee, en wordt soeverein vorst van het eiland. Toch ziet Napoleon de deal niet als een overwinning en op 26 februari 1815, tien maanden na zijn ballingschap was ingegaan, ontsnapt hij van het eiland en keert terug naar Frankrijk. Eenmaal daar is hij vrij snel weer populair onder de Fransen, en grijpt de generaal opnieuw de macht.

Nederlaag 2,
Napoleon’s tweede termijn duurt niet zo lang als de eerste. Hoewel hij makkelijk weer aan de macht komt in Frankrijk is de rest van Europa (en Rusland) nog niet vergeten hoe het hen de vorige keer verging toen de generaal aan de macht was. Terwijl de keizer bezig is met een opmars, en het heroveren van de eerder verloren gebieden, verzamelen de Nederlandse, Pruisische, en Britse troepen zich. Dit verbond heeft één plan: de Slag van Waterloo. 30.000 Nederlandse soldaten vechten mee in de strijd. Hoewel er nog steeds een discussie gaande is over welke troepen het belangrijkste waren (de Britse, de Nederlandse, of de Pruisische) is de uitkomst duidelijk. Napoleon verliest de slag en wordt dit keer verbannen naar Sint-Helena, wat zo ver weg is dat de voormalig keizer nooit meer terug zal keren.

Napoleon verovert Moskou (of toch niet?) – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1812 lukt het keizer Napoleon Moskou te veroveren, maar wat hij aantreft is teleurstellend en diezelfde dag begint ook nog de Grote brand van Moskou.

Een week eerder heeft Napoleon in de bloedige Slag om Borodino, waarbij bijna 80.000 doden vallen, de Russen eindelijk verslagen. Daardoor ligt de weg naar Moskou, en de overwinning over het tsarenrijk vrij! Dat denkt de keizer tenminste…

Het Franse leger heeft zware klappen te verduren gekregen in de slag, maar ook in de rest van de opmars naar Rusland. Het is een lange mars, waarin de soldaten alle ontberingen van de oorlog moeten verdragen. Honger, ziektes, ijskoude wind en regen, steeds meer soldaten deserteren het leger om huizen en dorpen te plunderen. Het idee dat de soldaten dan ook gaande houdt, is het idee dat Moskou vol zit met voedsel en voorraden, en dat ze Tsaar Alexander I op de knieën kunnen dwingen. De stad is echter meteen zeer teleurstellend. Moskou is verlaten, er is nergens eten te bekennen en Alexander is gevlucht zodat Napoleon hem niet tot overgave kan dwingen. Geen beloningen, geen voorraden, maar rond middernacht breken wel de branden uit. De Russen steken hun eigen stad in brand, om te zorgen dat de Fransen niets meer overhebben als de winter komt.

Grote brand van Moskou
De brand wordt op 14 september 1812 rond middernacht aangestoken, en vier dagen lang slaan de vlammen hun slag. Driekwart van Moskou brandt tot de grond toe af.
De oorzaak van de branden, is een betwist onderwerp. Het ene verhaal stelt dat militair gouverneur, graaf Rostopchin, beval om de publieke gebouwen plat te branden en alle voorraden in de stad te vernietigen zodat de Franse troepen niets zouden kunnen innemen. De verslagen van de Franse generaal Arman de Caulaincourt, die de brandstichters op liet pakken, bevestigt dit.
Een ander verhaal is dat de schuld van de branden bij de Fransen zelf ligt. Zij zouden de kookvuren niet goed hebben bewaakt, die daardoor uitslaan en al smeulende brandjes aanwakkeren.
Het derde verhaal is de theorie over Russische saboteurs, die in de stad zijn achtergebleven om het de Fransen zo moeilijk mogelijk te maken. Uiteindelijk bedenken ze dit te doen, door alles in brand te steken.

Moskou kon makkelijk branden, omdat het meeste van de stad bestond uit houten huizen. Bijna 6500 huizen gingen in vlammen op, net als meer dan 8000 warenhuizen en winkels, en 122 van de 329 kerken in de stad. 2000 gewonde Russische soldaten, die niet mee konden vluchten met het de rest van het Russische leger, komen om.

Verslagen
Na de zware slag van het brandende Moskou wordt Napoleon gedwongen om op 19 september 1812 zijn troepen terug te trekken. De winter is vroeg dit jaar, het begint te sneeuwen en het Franse leger is niet voorbereidt op de strenge Russische winter. Tijdens de terugtocht komt een nieuw probleem aan het licht: alles wat de Fransen vinden is geplunderd en platgebrand. Bovendien zit het herstelde Russische leger ze op de hielen! Door honger, de snijdende kou en het gebrek aan goede kleding en beschutting sterven de Franse soldaten en hun paarden bij bosjes. Steeds vaker kiezen de manschappen voor de tactiek: elke man voor zichzelf! Maar weinig soldaten weten Frankrijk levend te bereiken.

Napoleons nederlaag in Rusland, zorgt ervoor dat andere landen zich tegen hem gaan verzetten en uiteindelijk wordt de keizer in 1813 verslagen bij de Slag bij Leipzig. In 1815, nadat hij ontsnapt is uit zijn verbanning, wordt hij opnieuw verslagen tijdens de Slag bij Waterloo. De keizer is definitief van de troon gestoten, dankzij het bevroren tsarenrijk.

Napoleon wordt keizer – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1804 benoemd Napoleon Bonaparte zichzelf tot keizer van Frankrijk. Eerst laat hij de Senaat hem tot keizer ‘kiezen’, maar later zet hij letterlijk de kroon bij zichzelf op het hoofd.

Napoleon Bonaparte had zich na de Franse Revolutie en daarop volgende strijd opgeworpen als beschermer van de Republiek, maar na zijn aantreden als generaal raakte hij verstrikt in een oorlog met de Engelsen. De Engelsen, die net als andere koningshuizen bang waren dat deze Revolutie over zou slaan, hadden een uitgebreid spionnennetwerk in Frankrijk met het doel om een broer van de ter dood gebrachte koning Lodewijk XVI op de troon te zetten. Napoleon wist deze broer, de graaf van Artois, te verslaan in de strijd maar wist dat hij daardoor de Royalisten nooit zou weten over te halen tot het steunen van de Republiek. Dus besloot hij het over een andere boeg te gooien dan zijn patriottische aanpak.

Keizer
Op 18 mei 1804 zette hij de Senaat van Frankrijk voor het blok en wist hen over te halen om voor hem te stemmen als zijnde consul (de eerste burger). Hiermee was voor hem de weg geopend om alleen te heersen en de Senaat buiten spel te zetten bij beslissingen. Op 2 december 1804 was het pas officieel omdat de kerk overstag ging, maar eigenlijk werd Napoleon op die dag in mei de nieuwe keizer van Frankrijk.

Paus
De kroning zelf werd bijna een rel met Rome. Volgens traditie kroonden de pausen tot dan toe altijd koningen, maar op het allerlaatste moment besloot Napoleon anders en nam hij paus Pius VII de kroon uit handen om hem zelf op zijn hoofd te zetten. Hij deed dit mogelijk om te voorkomen dat de kerk macht over hem als keizer had, terwijl dat juist de reden was dat Pius VII Napoleon had willen kronen. Napoleon herhaalde dit ‘ritueel’ van zichzelf kronen op 26 mei 1805 toen hij Italië had veroverd.

Koning Willem I gekroond – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1815 wordt Willem I ingehuldigd. Daarmee wordt hij de eerste koning van Nederland.

Willem I is de oudste zoon van stadhouder Willem V, die met zijn gezin in Engeland woont. Hier is de stadhouder heen gevlucht nadat Napoleon Nederland binnenviel en inlijfde in zijn rijk. Ter compensatie schenkt Napoleon de Duitse vorstendommen Fulda en Corvey aan de jonge Willem I, waar zijn vader de laatste vijf jaar in ballingschap doorbrengt. Deze vorstendommen worden echter weer ingenomen als Willem I in 1806 Pruisen steunt in de oorlog tegen Napoleon.

Blok
Pas na de val van Napoleon keert de ‘Prins van Oranje’ terug naar Nederland. In november 1813 zet hij voet aan land, onder enthousiast onthaal van de Nederlanders. Maar koning wordt hij niet direct. Eerst gaat hij als Soeverein Vorst der Verenigde Nederlanden, aan de slag. Op dat moment vallen Nederland, België en Luxemburg onder zijn gezag. Dit is zo bepaald door Pruisen, Engeland en Frankrijk om te zorgen dat de Nederlanden een stevig blok vormen mocht Napoleon ooit terug komen.

Taal
Pas op 16 maart 1815 aanvaardt Willem de titel koning. Hij wordt ingehuldigd in Brussel. Hij wordt koning Willem I van Nederland en België, en Groothertog van Luxemburg. In 1839 scheidt België zich echter definitief af, de gezamenlijke taal was niet genoeg om de twee landen te verenigen, zoals Willem I had gedacht. Hij treedt op 7 oktober 1840 af om zijn zoon Willem II als nieuwe koning aan te laten stellen.

© 2017 Leest&Maakt 't

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!