Tag: geschiedenis (page 1 of 12)

De Congo Blues gaat over alle soorten blues

De koloniale tijd ligt misschien in het verleden, maar vergeten zijn deze jaren niet zomaar. In Congo Blues laat Jonathan Robijn zien hoe diep sommige littekens kunnen gaan, en hoe één actie vele vreemden tegelijk kan raken.

De koloniale tijd is een gedeelte van de geschiedenis die veel Europese landen voornamelijk proberen te begraven. Hij wordt niet ontkend, maar er moet vooral niet over worden gepraat en als het wordt gedaan zullen veel mensen zelfs proberen het te marginaliseren. De jongste generaties kunnen en mogen er geen last meer van hebben. Congo Blues bewijst op subtiele wijze het tegendeel: het koloniale verleden leeft nog altijd voort in de zielen van iedereen die er bij betrokken is geweest, en dat betekent ook de kinderen en kleinkinderen van hen die er bij betrokken waren.

Rustig
Hoewel het Belgische regime in Congo – lange tijd was het land het privé-eigendom van de Belgische koning – een zeer heftige en met bloed besmeurde periode is geweest in de geschiedenis van beider landen, is daar in Congo Blues weinig van terug te zien. Het verhaal begint langzaam, kabbelt rustig door, en eindigt net zo gemoedelijk. Het zorgt voor een puur psychologische worsteling, maar tegelijk doet het lichtelijk teniet aan de boodschap die het boek met zich meedraagt. Morgan’s pijn en verleden wordt nauwelijks aangekaart en net zo min verwerkt, het gaat alleen over zijn zoektocht in het heden. En dat terwijl heden en verleden onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn in het boek.

Continue reading

De eerste stap in het verhaal van een Slaaf

De transatlantische slavenhandel is een zwarte pagina in de geschiedenis van de mensheid, een litteken dat nog altijd rauw en zichtbaar is. Slaaf is de eerste stap in kinderen kennis laten maken met deze duistere geschiedenis, doormiddel van het verhaal van een geroofde jongen.

De transatlantische slavenhandel is een deel van de geschiedenis waarin ook Nederlanders veel bloed hebben vergoten. Net als de Engelsen. Amerika is groot geworden over de ruggen van vele mannen, vrouwen, en kinderen die uit Afrika zijn weggevoerd. Het verhaal van Kofi, de hoofdrolspeler in het boek Slaaf, is dus helaas niet uniek. Maar waar Slaaf wel anders is, is dat het alle kanten van de geschiedenis probeert te belichten.

Continue reading

Zijn heel erg veel details nou de De schatten van Afrika?

Afrika: het grootste continent ter wereld, het meest raadselachtige continent ter wereld. Geboorteplaats van de mensheid, van dynastieën, van mythes, en van rijkdom. De schatten van Afrika lijken onuitputtelijk.

Laten we beginnen bij het overduidelijke: De schatten van Afrika is geen beknopte beschrijving van schatten gevonden in Afrika. Ten eerste omdat  het woord ‘schatten’ wordt gebruikt in de brede zin van het woord. Alles dat ooit geld heeft opgeleverd en uit Afrika komt, is een ‘schat’. Daardoor beslaat De schatten van Afrika de gehele geschiedenis van het continent, van enkele van de meest memorabele momenten in de menselijke geschiedenis, tot een paar hele zwarte pagina’s.
Door deze brede kijk op het fenomeen ‘schat’ laat het boek vanaf het eerste deel al zien dat ‘het donkere continent’ niet alleen het op één na grootste van de wereld is, maar mogelijk ook één van de meest ingewikkelde. Het hangt aan elkaar van verschillende bevolkingsgroepen, verschillende verhalen, verschillende instellingen, en vooral van heel veel ingewikkelde conflicten en situaties. En al die situaties worden van begin tot eind uitgelegd en verklaard, wat leidt tot een dik boek met heel erg veel wendingen.

Details
De schatten van Afrika lijkt een basiswerk over de ontwikkeling, en mogelijk uitbuiting, van het Afrikaanse continent te zijn, en de kracht van een basiswerk en dit boek ligt in de details. Details komt dit boek niet te kort, het zijn zelfs zoveel eindeloze details dat je soms het spoor een beetje kwijtraakt tussen alle farao’s, alle oorlogen, en alle intriges. Het gevolg van de details is dat je soms meer het idee hebt een proefschrift te lezen dan een boek. Misschien moet De schatten van Afrika dan ook niet als boek worden beschouwd, maar eerder als naslagwerk, het heeft immers net zo’n (opnieuw gedetailleerd) register.

De schatten van Afrika is, als naslagwerk, van enorme waarde. Booklist beschrijft het als: “Een briljant en belangwekkend werk voor iedereen die Afrika wil begrijpen”, en daar sluit ik me zeker bij aan. Dit boek laat zien dat de meeste conflicten in Afrika een ingewikkelde achtergrond hebben, wat menselijke hebzucht met een land kan doen, hoe vele goede bedoelingen verkeerd zijn afgelopen, maar ook geeft het een kijkje in de menselijke natuur en wat dat met de aarde doet.

De schatten van Afrika
Sinds de tijd van de farao’s is Afrika benijd om zijn rijkdommen. De piramiden, symbolen van welvaart, verbijsterden de rest van de wereld. Eeuwenlang deden legendes over de schatten van Afrika de ronde, en ze trokken onderzoekers en veroveraars aan. Ook Afrikaans land was geliefd; de Romeinen verbouwden graan in Noord-Afrikaanse kolonies om de inwoners van Rome te voeden. Een ander geliefd handelsartikel waren slaven; de afgelopen eeuwen zijn er naar schatting 24 miljoen mannen, vrouwen en kinderen verhandeld. Europese landen namen zowat het hele continent in bezit vanwege katoen, cacao, koffie, rubber, ivoor, goud, diamanten, koper en olie. En nog steeds zijn de rijkdommen van Afrika in trek, misschien nu wel meer dan ooit. De opkomende macht van China heeft de vraag naar Afrikaanse olie en mineralen enorm gestimuleerd.

Martin Meredith. De schatten van Afrika / 9789023488620 / De Bezige Bij

« Older posts

© 2019 Leest&Maakt ‘t

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!