Tag: Frankrijk (page 2 of 7)

Sterfdag van Napoleon – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1821 overlijdt Napoleon Bonaparte, voormalig keizer van Frankrijk en plaag van Europa.

Napoleon Bonaparte is één van de meest beroemde Fransen ter wereld. Als generaal won hij vele veldslagen, en als keizer veroverde hij bijna heel Europa. In 1804 kroont hij zichzelf tot keizer van Frankrijk, en pas in 1812 proeft hij de eerste nederlaag. Enkele dagen na zijn overwinning op Moskou moet hij de stad alweer verlaten. Er is geen eten, de Russen voeren een guerrilla-oorlog, en de kou eist bijna meer levens dan de oorlog. Napoleon’s soldaten laten hem massaal in de steek, en zonder zijn Grande Armée is de generaal weinig. De massale nederlaag zorgt ervoor dat hij in 1814 wordt verbannen naar Elba.
Niet dat dat de keizer tegenhoudt. Hij keert na 10 maanden ballingschap terug in Frankrijk en grijpt opnieuw de macht. Tot de Slag van Waterloo tenminste.

Sint-Helena
De totale nederlaag bij Waterloo betekent het einde voor de keizer. Pruisen en Engeland besluiten (opnieuw voormalig) keizer dit keer te verbannen naar Sint-Helena, een eiland zo ver weg dat hij nooit zomaar kan ontsnappen! Hier spendeert Napoleon zijn laatste jaren, terwijl hij zijn memoires schrijft.
De generaal is altijd populair gebleven in Frankrijk, en terwijl hij streng bewaakt wordt zijn er plannen om hem te helpen ontsnappen. Sommigen willen hem terug in Europa hebben, anderen denken aan een rijk in Amerika. Zijn plotselinge dood maakt aan al deze plannen een abrupt einde…

Natuurlijk, of moord?
Napoleon sterft op 5 mei 1821. De onttroonde keizer is dan 52 jaar oud. De officiële doodsoorzaak is maagkanker, maar al snel verschijnen er geruchten dat hij is vergiftigd. De Engelsen zouden van hem af hebben gewild, en daarom zijn dood iets ‘versneld’ hebben. Het idee dat Napoleon vergiftigd was, werd versterkt door de ontdekking van een hoge dosis arsenicum in zijn haar. De keizer zou gedurende langere tijd dit giftige goedje toegediend hebben gekregen! Dat kan zijn, maar dan was de inname wel vrijwillig. Arsenicum werd in de 19de eeuw namelijk ook gebruikt in haarproducten (die de generaal gebruikte tijdens zijn leven) en bij maagklachten. Die had de generaal ook al jaren. Maar wat was de doodsoorzaak dan?

Na veel onderzoek blijkt dat de generaal wel degelijk is gestorven aan maagkanker, en dan wel een vorm die kan worden  veroorzaakt door een bacterie. Het feit dat de man verder leefde op een dieet dat weinig vers vlees, fruit, of groente bevatte, hielp zijn maagklachten bovendien ook niet. Zelfs als hij terug had kunnen komen naar Europa, dan was hij waarschijnlijk al snel overleden.

Napoleon’s lichaam werd in 1840 van Sint-Helena naar Frankrijk gebracht, waar hij ligt begraven in de Dôme des Invalides in Parijs. Het graf kan bezocht worden.

Napoleon verbannen naar Elba – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1814 wordt Napoleon Bonaparte verbannen naar het eiland Elba. Daarmee hopen zijn tegenstanders dat hij voorgoed verdwijnt. Pech voor hen.

In 1804 is Napoleon keizer van Frankrijk geworden, en de generaal boekt de ene na de andere overwinning in Europa. Om van zijn macht verzekerd te zijn plaatst hij in alle landen die hij verovert familieleden op de troon. Op die manier wordt Lodewijk Napoleon koning van Nederland. Maar het kan natuurlijk niet eeuwig goed gaan. In 1812 begint de machtige keizer steeds meer grondgebied kwijt te raken, onder andere in Rusland want hoewel de Franse keizer Moskou weet te veroveren is hij gedwongen zich na enkele dagen alweer terug te trekken. Vanaf dat moment begint zijn leger enorme verliezen te lijden. De Russen slaan terug, de kou eist levens, en veel soldaten deserteren. Napoleon’s Grande Armée laat hun generaal hopeloos in de steek. Het is de reden van zijn ondergang.

Nederlaag 1
Na de grote nederlaag, en de rest van Europa tegen hem, beseft de keizer dat hij geen kans maakt. Tijdens een overleg met de belegerende troepen, in zijn kasteel Fontainebleau, gaat Napoleon akkoord met zijn troonsafstand en verbanning naar Elba. Het is geen slechte deal. De generaal redt zijn eigen leven, krijgt 600 soldaten mee, en wordt soeverein vorst van het eiland. Toch ziet Napoleon de deal niet als een overwinning en op 26 februari 1815, tien maanden na zijn ballingschap was ingegaan, ontsnapt hij van het eiland en keert terug naar Frankrijk. Eenmaal daar is hij vrij snel weer populair onder de Fransen, en grijpt de generaal opnieuw de macht.

Nederlaag 2,
Napoleon’s tweede termijn duurt niet zo lang als de eerste. Hoewel hij makkelijk weer aan de macht komt in Frankrijk is de rest van Europa (en Rusland) nog niet vergeten hoe het hen de vorige keer verging toen de generaal aan de macht was. Terwijl de keizer bezig is met een opmars, en het heroveren van de eerder verloren gebieden, verzamelen de Nederlandse, Pruisische, en Britse troepen zich. Dit verbond heeft één plan: de Slag van Waterloo. 30.000 Nederlandse soldaten vechten mee in de strijd. Hoewel er nog steeds een discussie gaande is over welke troepen het belangrijkste waren (de Britse, de Nederlandse, of de Pruisische) is de uitkomst duidelijk. Napoleon verliest de slag en wordt dit keer verbannen naar Sint-Helena, wat zo ver weg is dat de voormalig keizer nooit meer terug zal keren.

Boeken, kranten en Fransen

old-books-photography-2399781[1]Werken in een boekwinkel is zo verkeerd nog niet. Zou je denken. De hele dag worden de meest vreemde situaties naar je hoofd gegooid.

“Geen International New York Times?” De klant kijkt verbaasd. Ik schud mijn hoofd en trek een dramatisch gezicht. “Niet geleverd meneer, de Financial Times ook niet. Ik denk dat ze de Fransen nadoen en staken.” De week ervoor hebben we immers geen enkele Franse krant gekregen, omdat de Fransen weer eens aan het staken waren. De klant moet lachen. “Nee, de Amerikanen staken niet zoveel als de Fransen.” “Niemand staakt zoveel als de Fransen”, kop ik ‘m erin. De klant grinnikt weer. “Ja, het is wel een beetje hun nationale volkssport. Zoals de Amerikanen football hebben. En jullie schaatsen!” Nou ben ik zelf niet zo’n enorme fan van schaatsen, maar ik knik maar. De stakingen van de Fransen zorgen er op jaarbasis echt wel een keer of tien voor dat we enkele dagen geen Franstalige kranten hebben. De klanten zijn daar altijd heel erg verbaasd over. Maar nog lang niet zo verbaasd als wanneer we de Financial Times niet hebben. Dan kijken ze me voornamelijk aan alsof ik gek ben. De Le Monde is dan toch van minder groot belang.

Dus, Amerikanen, waag het niet om te staken! En leverancier, waar zijn die kranten naartoe verdwenen?!

Older posts Newer posts

© 2018 Leest&Maakt ‘t

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!