Tag: Frankrijk (page 1 of 4)

D-Day – Vandaag in

Vandaag in 1944 vindt één van de belangrijkste momenten in de Tweede Wereldoorlog plaats: Operation Overlord, ook wel bekend als D-Day.

Op 6 juni 1944 is de Tweede Wereldoorlog al vijf jaar bezig, met zware verliezen voor de geallieerde troepen en een lange lijdensweg voor de door de Nazi’s veroverde landen.

Zwaktes
Hoewel de slagen tot nu toe voornamelijk in het voordeel van de Nazi’s waren geëindigd, was Hitler zich mogelijk al enige tijd bewust dat hij de strijd in Rusland enkel kon winnen als hij al zijn troepen daarheen kon sturen. Als de Britten, Amerikanen, en Canadezen echter zouden aanvallen aan de westflank zou het Duitse leger verzwakt worden door de fysieke afstand tussen de fronten. Daarom was de dictator in 1944 al enige tijd bezig met het bouwen van de Atlantikwall, een constructie van bunkers die de Atlantische kust moest beschermen. Deze ‘muur’ was echter ook de grootste zwakte van de Duitse troepen: niet alle bunkers waren namelijk af en daarom moesten er alsnog troepen naar de Atlantische kust, en waren de Duitse troepen alsnog verdeeld over twee fronten.

Landing
D-Day was tot op het laatste moment onzeker, mogelijk om te voorkomen dat Duitse spionnen de plannen zouden verraden. Pas op 5 juni gaf generaal Eisenhower het bevel om door te gaan met de aanval. Op zijn commando vertrokken ‘s ochtends 6000 schepen van Engeland naar Frankrijk, meer daarin 176.000 troepen, en die avond volgden nog 822 vliegtuigen met daarin 18.000 parachutisten. Op 6 juni 1944, om 6.30 uur in de ochtend landde het eerste schip op de Franse kust, de parachutisten waren toen al enkele uren bezig om zoveel mogelijk Duitse manschappen en communicatielijnen te saboteren. Om 23.59 uur diezelfde dag waren 155.000 geallieerde troepen in Normandië aangekomen, waarmee het einde van het Nazi-rijk was begonnen. Toen de stranden van Normandië waren ingenomen, kon de volledige troepenmacht worden overgebracht en binnen een maand stonden er 850.000 soldaten klaar om aan hun mars door Europa te beginnen. Een mars naar Duitsland.

Bloedbad
D-Day was een groot succes voor de langdurige strijd. Drie maanden na de beroemde landing was het noorden van Frankrijk bevrijdt en werd een ontmoeting tussen geallieerde en Russische troepen in Duitsland gepland. Maar als slag zelf was Operation Overlord een waar bloedbad. In totaal vielen er 53.000 doden, op Omaha Beach alleen al sneuvelden 2000 mannen. Verder waren er bijna 400.000 gewonden en/of vermisten op het slagveld. . Foto’s van de operatie gingen vrijwel direct de hele wereld over, maar het duurde nog een hele tijd voor men te zien kreeg hoeveel lichamen er op het strand hadden gelegen die dag.

Grotschilderingen van Lascaux – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1940 worden de beroemde grotschilderingen van Lascaux ontdekt. Deze beroemde tekeningen zijn gemaakt door mensen in het opper-paleolithicum.

Het grottencomplex werd per ongeluk ontdekt, door vier tieners die hun hond de smalle kloof in volgden. Daar stuitten ze totaal onbedacht op de wereldberoemde grotschilderingen die meer dan 15.000 jaar oud waren.

De tekeningen, die voor het grootste deel uit dieren bestaan, zijn jarenlang onderzocht door archeologen die tot nu toe meer dan 600 schilderingen en bijna 1500 gegraveerde symbolen hebben ontdekt. Onder de geïdentificeerde tekeningen bevinden zich schetsen van paarden, herten, katachtigen, neushoorns, en varkens, andere wezens lijken echter een mythische oorsprong te hebben. Tot nu toe is er slechts één menselijk figuur geïdentificeerd, een man met een vogelhoofd. Op basis van de geïdentificeerde tekeningen, en de vogelman, is de meest geaccepteerde theorie dat Lascaux een plek was waar ceremonies rond de jacht plaatsvonden.

Het grottencomplex van Lascaux werd in 1948 voor het publiek geopend maar werd in 1963 gesloten. De lampen die voor de toeristen waren geplaatst, zorgden ervoor dat de schilderingen vervaagden en dat mos en algen begonnen te groeien waardoor sommigen geheel verdwenen. Om mensen toch de kans te geven de schilderingen te zien werd in 1983 een levensechte replica van de grot geopend waar toeristen de patronen kunnen bewonderen.

Tweede Wereldoorlog
Tijdens de ontdekking van de grotten van Lascaux was Frankrijk al binnen gevallen en ingenomen door de Duitsers. Op 25 juni 1940 had de Franse regering zich overgegeven aan de eisen van de Duitsers, die daarmee het grondgebied in hadden genomen.

Sterfdag van Napoleon – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1821 overlijdt Napoleon Bonaparte, voormalig keizer van Frankrijk en plaag van Europa.

Napoleon Bonaparte is één van de meest beroemde Fransen ter wereld. Als generaal won hij vele veldslagen, en als keizer veroverde hij bijna heel Europa. In 1804 kroont hij zichzelf tot keizer van Frankrijk, en pas in 1812 proeft hij de eerste nederlaag. Enkele dagen na zijn overwinning op Moskou moet hij de stad alweer verlaten. Er is geen eten, de Russen voeren een guerrilla-oorlog, en de kou eist bijna meer levens dan de oorlog. Napoleon’s soldaten laten hem massaal in de steek, en zonder zijn Grande Armée is de generaal weinig. De massale nederlaag zorgt ervoor dat hij in 1814 wordt verbannen naar Elba.
Niet dat dat de keizer tegenhoudt. Hij keert na 10 maanden ballingschap terug in Frankrijk en grijpt opnieuw de macht. Tot de Slag van Waterloo tenminste.

Sint-Helena
De totale nederlaag bij Waterloo betekent het einde voor de keizer. Pruisen en Engeland besluiten (opnieuw voormalig) keizer dit keer te verbannen naar Sint-Helena, een eiland zo ver weg dat hij nooit zomaar kan ontsnappen! Hier spendeert Napoleon zijn laatste jaren, terwijl hij zijn memoires schrijft.
De generaal is altijd populair gebleven in Frankrijk, en terwijl hij streng bewaakt wordt zijn er plannen om hem te helpen ontsnappen. Sommigen willen hem terug in Europa hebben, anderen denken aan een rijk in Amerika. Zijn plotselinge dood maakt aan al deze plannen een abrupt einde…

Natuurlijk, of moord?
Napoleon sterft op 5 mei 1821. De onttroonde keizer is dan 52 jaar oud. De officiële doodsoorzaak is maagkanker, maar al snel verschijnen er geruchten dat hij is vergiftigd. De Engelsen zouden van hem af hebben gewild, en daarom zijn dood iets ‘versneld’ hebben. Het idee dat Napoleon vergiftigd was, werd versterkt door de ontdekking van een hoge dosis arsenicum in zijn haar. De keizer zou gedurende langere tijd dit giftige goedje toegediend hebben gekregen! Dat kan zijn, maar dan was de inname wel vrijwillig. Arsenicum werd in de 19de eeuw namelijk ook gebruikt in haarproducten (die de generaal gebruikte tijdens zijn leven) en bij maagklachten. Die had de generaal ook al jaren. Maar wat was de doodsoorzaak dan?

Na veel onderzoek blijkt dat de generaal wel degelijk is gestorven aan maagkanker, en dan wel een vorm die kan worden  veroorzaakt door een bacterie. Het feit dat de man verder leefde op een dieet dat weinig vers vlees, fruit, of groente bevatte, hielp zijn maagklachten bovendien ook niet. Zelfs als hij terug had kunnen komen naar Europa, dan was hij waarschijnlijk al snel overleden.

Napoleon’s lichaam werd in 1840 van Sint-Helena naar Frankrijk gebracht, waar hij ligt begraven in de Dôme des Invalides in Parijs. Het graf kan bezocht worden.

Napoleon verbannen naar Elba – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1814 wordt Napoleon Bonaparte verbannen naar het eiland Elba. Daarmee hopen zijn tegenstanders dat hij voorgoed verdwijnt. Pech voor hen.

In 1804 is Napoleon keizer van Frankrijk geworden, en de generaal boekt de ene na de andere overwinning in Europa. Om van zijn macht verzekerd te zijn plaatst hij in alle landen die hij verovert familieleden op de troon. Op die manier wordt Lodewijk Napoleon koning van Nederland. Maar het kan natuurlijk niet eeuwig goed gaan. In 1812 begint de machtige keizer steeds meer grondgebied kwijt te raken, onder andere in Rusland want hoewel de Franse keizer Moskou weet te veroveren is hij gedwongen zich na enkele dagen alweer terug te trekken. Vanaf dat moment begint zijn leger enorme verliezen te lijden. De Russen slaan terug, de kou eist levens, en veel soldaten deserteren. Napoleon’s Grande Armée laat hun generaal hopeloos in de steek. Het is de reden van zijn ondergang.

Nederlaag 1
Na de grote nederlaag, en de rest van Europa tegen hem, beseft de keizer dat hij geen kans maakt. Tijdens een overleg met de belegerende troepen, in zijn kasteel Fontainebleau, gaat Napoleon akkoord met zijn troonsafstand en verbanning naar Elba. Het is geen slechte deal. De generaal redt zijn eigen leven, krijgt 600 soldaten mee, en wordt soeverein vorst van het eiland. Toch ziet Napoleon de deal niet als een overwinning en op 26 februari 1815, tien maanden na zijn ballingschap was ingegaan, ontsnapt hij van het eiland en keert terug naar Frankrijk. Eenmaal daar is hij vrij snel weer populair onder de Fransen, en grijpt de generaal opnieuw de macht.

Nederlaag 2,
Napoleon’s tweede termijn duurt niet zo lang als de eerste. Hoewel hij makkelijk weer aan de macht komt in Frankrijk is de rest van Europa (en Rusland) nog niet vergeten hoe het hen de vorige keer verging toen de generaal aan de macht was. Terwijl de keizer bezig is met een opmars, en het heroveren van de eerder verloren gebieden, verzamelen de Nederlandse, Pruisische, en Britse troepen zich. Dit verbond heeft één plan: de Slag van Waterloo. 30.000 Nederlandse soldaten vechten mee in de strijd. Hoewel er nog steeds een discussie gaande is over welke troepen het belangrijkste waren (de Britse, de Nederlandse, of de Pruisische) is de uitkomst duidelijk. Napoleon verliest de slag en wordt dit keer verbannen naar Sint-Helena, wat zo ver weg is dat de voormalig keizer nooit meer terug zal keren.

Boeken, kranten en Fransen

old-books-photography-2399781[1]Werken in een boekwinkel is zo verkeerd nog niet. Zou je denken. De hele dag worden de meest vreemde situaties naar je hoofd gegooid.

“Geen International New York Times?” De klant kijkt verbaasd. Ik schud mijn hoofd en trek een dramatisch gezicht. “Niet geleverd meneer, de Financial Times ook niet. Ik denk dat ze de Fransen nadoen en staken.” De week ervoor hebben we immers geen enkele Franse krant gekregen, omdat de Fransen weer eens aan het staken waren. De klant moet lachen. “Nee, de Amerikanen staken niet zoveel als de Fransen.” “Niemand staakt zoveel als de Fransen”, kop ik ‘m erin. De klant grinnikt weer. “Ja, het is wel een beetje hun nationale volkssport. Zoals de Amerikanen football hebben. En jullie schaatsen!” Nou ben ik zelf niet zo’n enorme fan van schaatsen, maar ik knik maar. De stakingen van de Fransen zorgen er op jaarbasis echt wel een keer of tien voor dat we enkele dagen geen Franstalige kranten hebben. De klanten zijn daar altijd heel erg verbaasd over. Maar nog lang niet zo verbaasd als wanneer we de Financial Times niet hebben. Dan kijken ze me voornamelijk aan alsof ik gek ben. De Le Monde is dan toch van minder groot belang.

Dus, Amerikanen, waag het niet om te staken! En leverancier, waar zijn die kranten naartoe verdwenen?!

Older posts

© 2017 Leest&Maakt 't

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!