Tag: Fantasy

Eragon‘s saga lijkt niet afgelopen te zijn

Liefhebbers van fantasy en helden-saga’s kunnen hun hart op met het verhaal van Eragon. Vier boeken, één legendarische epos, en Paolini weet het verhaal vurig te houden met zijn draken.

9200000007590421[1]Vier enorm dikke boeken, dat is wat men ziet in de boekwinkel. Maar de dikte van de Eragon-cyclus zal de gemiddelde fantasy-liefhebber niet afschrikken.
Het verhaal speelt zich af in een wereld die niet de onze is, met veel draken, wapengekletter, en andere volkeren. Meer dan eens is de serie vergeleken met Lord of the Rings, en de twee werelden vertonen inderdaad behoorlijk wat overeenkomsten, maar er zijn ook veel verschillen. Liefhebbers van de LotR-reeks kunnen in ieder geval hun hart op als ze meer over draken, elfen, en andere mystieke wezens willen lezen.

Karakters
Het verhaal van Eragon begint relatief simpel, maar vanaf het tweede boek worden er meer en meer karakters geïntroduceerd die het verhaal vooral ingewikkelder maken. Toch weet Paolini op een zeer gewiekste wijze het politieke gekonkel aan de dag te leggen, waardoor al snel blijkt dat geen enkel personage puur goed of puur slecht is. Zwart-wit-denken bestaat duidelijk niet.

De enige die zich er niet mee willen bemoeien zijn de draken, die vanaf het derde boek af en toe een eigen hoofdstuk krijgen. Hun manier van denken is grappig en verhelderend vergeleken met het denken van de andere belangrijke karakters. Maar juist daarom is het zo spijtig dat ze pas zo laat in de serie verschijnen, en zelfs dan nauwelijks. Meer kijkjes in het hoofd van Saphira was bijzonder interessant geweest.

Diepgang
Het gebrek aan ‘kijkjes in het hoofd van…’ is misschien het grootste nadeel van de serie. Het is één van de dingen waarin Paolini misschien niet zo diep gaat als hij had kunnen doen. De schrijver lijkt zich liever te verdiepen in eindeloze gevechten en strategieën om steden in te nemen, dan in de achtergrond-verhalen van sommige belangrijke karakters. En dat is spijtig, want daardoor krijgt het verhaal soms een oppervlakkige indruk. En dat terwijl de meeslepende fantasie van Paolini zeker mogelijkheden voor diepgang moet hebben geboden. Veel vragen over karakters blijven onbeantwoord, alsof de lezer er zelf theorieën over moet bedenken. Of dat er misschien nog meer komt…

Boek 5
Na de eerste vier boeken, van wat oorspronkelijk een trilogie had moeten worden, is er nog steeds veel onduidelijk en het lijkt erop dat Paolini ruim vier jaar later toch nog één Eragon-boek wil gaan schrijven. Wanneer dat echter zal gebeuren, en wat de verschijningsdatum wordt is tot op heden een even groot mysterie als sommige dingen uit de saga.

Christopher Paolini. Het Erfgoed saga / Boekerij / 9789022561713 (9789022561720) (9789022561560) (9789022570197)

 

 

De Thuiskomst is het verhaal van het andere ‘thuis’

Wanneer een serie uit meerdere boeken gaat bestaan, vraag je je soms af hoe het allemaal is begonnen. Prequels zijn dan ook in opmars, maar wat als deze ‘voorvertoning’ meerdere series met elkaar verbindt? Dat lijkt De Thuiskomst te doen.

9024553482[1]De boeken van de Levende Schepen, De kronieken van de Wilde Regenlanden, De boeken van de Zoon van de Krijger, al deze serieus hebben één gemeenschappelijke voorganger: De Thuiskomst. De Levende Schepen gaat over de zeevaart binnen Hobb’s fantasy-wereld. De Wilde Regenlanden speelt zich af in de Wilde Regenlanden. En het laatste hoofdstuk van dit kleine boekje is het eerste hoofdstuk van de Zoon van de Krijger. 

Ik moet bekennen, ik ken deze series van Robin Hobb niet. Daarom kan ik geen goed oordeel vellen of De Thuiskomst een geslaagde prequel is. Maar op zichzelf is De Thuiskomst een  leuk boekje om bekend te raken met het werk van de schrijver. Dun en overzichtelijk met een interessant verhaal. Wanhoop, verdriet, en moed komen samen in de pagina’s van het werk dat in een dagboek-stijl is geschreven. De ‘schrijfster’ ondergaat een razendsnelle karakterontwikkeling door, die psychologisch gezien fascinerend is maar niet overhaast overkomt.
Liefhebbers van Hobb, of van fantasy, laat je niet misleiden door het dunne formaat van De Thuiskomst, het is het lezen waard.

De Thuiskomst
De Thuiskomst is niet alleen een miniroman met een intrigerend verhaal vol sfeer en aangrijpende momenten zoals alleen Robin Hobb die kan weergeven.
De Thuiskomst is ook een prachtig opmaat voor Overgangsritueel, het eerste deel van Hobbs fascinerende trilogie De boeken van de zoon van de krijger.

Robin Hobb. De thuiskomst / Uitgeverij Luitingh / 9789021006192

De Hobbit gepubliceerd – Vandaag in

Tolkien tekende zelf de cover

Tolkien tekende zelf de cover

Vandaag in 1937 wordt het boek The Hobbit, van J.R.R. Tolkien gepubliceerd. “In a hole in the ground there lived a hobbit.”, waren al snel wereldberoemde woorden.

John Ronald Reuel Tolkien was vanaf jonge jaren gefascineerd door verhalen, wat zich ook toonde in een essay dat hij schreef over het verhaal Beowulf. Hij was hoogleraar in de Engelse taal- en letterkunde, dichter, theoloog en filoloog en de Beowulf werd een grote inspiratiebron voor Tolkien.

The Hobbit was Tolkien’s eerste boek, en de eerste keer dat de wereld van het wezen ‘de hobbit’ hoorde. In de eerste instantie werd het boek door critici de grond ingeboord, het zou te grotesk en kinderlijk zijn. Tolkien zei daarop dat hij het verhaal ook had geschreven op basis van verhaaltjes die hij voor zijn eigen kinderen verzon. Zo schreef hij ook elk jaar brieven namens hen naar de Kerstman, die hij later bundelde in het boek Brieven aan de Kerstman. Ondanks alle kritiek werd het verhaal van de queeste van Bilbo Baggings meteen een verkoopsucces, waardoor Tolkien de mogelijkheid kreeg om meer te gaan schrijven. Op verzoek van zijn uitgevers leverde hij een nieuw manuscript aan, over elfen en tovenaars. De uitgevers wezen het echter af, ze wilden meer over de hobbits lezen! Zo ontstond uiteindelijk de Lord of the Rings saga. Inmiddels zij n de beroemde werken van Tolkien ook zeer succesvol verfilmd.

Leven
Tolkien heeft veel momenten uit zijn eigen leven gebruikt bij het maken van The Hobbit. Zo werd een wandelvakantie in Zwitserland de setting voor Bilbo Baggings reis door de Nevelbergen. De Eerste Wereldoorlog, waar hij als soldaat in diende tijdens de Slag aan de Somme, werd de inspiratiebron voor de grote slag die in het boek plaatsvindt. “Victory after all, I suppose! Well, it seems a very gloomy business.”, is een zin uit het boek dat op die slag is gebaseerd. Voor de rest was zijn kennis over de Noorse mythologie en Engelse literatuur genoeg om een betoverend verhaal te creëren.

Het feit dat de wereld van Tolkien erg low-tech is, is vanwege Tolkiens eigen houding jegens moderne technologie waar hij geen fan van was. In interviews gaf de schrijver aan zelf een soort hobbit te zijn, met een liefde voor tuinen, bomen en akkers. Hij rookte zelfs pijp en hield van simpel eten.

 

De Autoriteit om gegevens na te jagen

Jeff VanderMeer’s trilogie begon met Vernietigingen gaat door met Autoriteit. Beide boeken zijn deel van dezelfde trilogie, maar verschillen verder als dag en nacht.

9200000036299608[1]Vernietiging was een horror-achtige science-fiction roman, Autoriteit daarentegen is meer psychologisch. Angst en wantrouwen speelt er de hoofdrol. En konijnen. Ze staan al op de cover, maar die konijnen zijn de perfecte metafoor die in het verhaal worden gebruikt.

Horror, een vreemde wereld, angst, Vernietiging borduurde op deze aspecten zijn verhaal. Autoriteit, deel twee in de Southern-Reach-trilogie, laat dat echter even helemaal links liggen. Angst, achtervolging en verborgen feiten, zijn nu de belangrijkste kenmerken. Het boek is daarmee een behoorlijke tegenpool van zijn voorganger, op één feit na: de eeuwige stroom details waarmee VanderMeer je om de oren slaat. Die eeuwige stroom details, die het soms zo lastig maakt om echt in het verhaal te kruipen…

Pennenlikker
Meet John, alias: Control. De verteller van het verhaal, de onderzoeker van de centrale overheid. John is in dit verhaal heel erg goed in één ding: een eindeloze stroom gegevens achterhalen en navertellen. Je krijgt bijna het idee dat John niets anders doet dan de hele dag in gegevens van anderen neuzen en hoewel hij een belangrijk persoon moet zijn, komt hij daardoor een beetje als een pennenlikker over. Een administratief medewerker die van zeer weinig belang is.
Het is jammer, want Control’s zoektocht is wel datgene dat Autoriteit zo sterk maakt. Want hoe verder hij in die papieren graaft, hoe meer vreemde raadsels er tevoorschijn komen. Steeds maar weer die raadsels, die zo benauwend zijn. Wat was er aan de hand met de directrice? Wie is de vuurtorenwachter? En waar hangt Whitbey steeds uit?

Autoriteit laat zich beschrijven als een psychologische thriller, met weerbarstige karakters die met moeite inzage in zichzelf geven, . Soms is het boek een beetje lastig te doorgronden, met erg veel losse details, die pas aan het einde allemaal aan elkaar geknoopt worden. Maar het is een mooi vervolg op Vernietiging, dus nu is het afwachten op deel drie: Aanvaarding.

Autoriteit
In Vernietiging introduceerde Jeff VanderMeer Gebied x, een ongerepte wildernis, afgesloten van de beschaving. Dertig jaar lang werd het gebied alleen bezocht door expedities, die in de gaten werden gehouden door het geheime overheidsbureau Southern Reach. Na de desastreuze afloop van de twaalfde expeditie is het bureau op drift geraakt. John Rodriguez wordt tot hoofd benoemd en stort zich op een onderzoek naar de geheimen van Gebied x. Via een reeks ondervragingen, verborgen aantekeningen en schokkend videomateriaal begint de waarheid zich langzamerhand te openbaren. Maar deze nieuwe ontdekkingen maken ondubbelzinnig duidelijk dat Rodriguez ook verontrustende feiten over zichzelf en zijn werkgever onder ogen moet zien.

Jeff VanderMeer. Autoriteit / De Bezige Bij / 9789023491453

De natuur wortelt zich diep in Vernietiging

Veel volwassenen doen Fantasy en Science Fiction af als ‘kinderachtig’. Het zijn boekengenres die alleen de fans echt lezen. Vernietiging zou daar wel eens een verandering in kunnen brengen.

vdi9789023486831[1]Dark Fantasy is altijd een vaag genre geweest binnen de literatuur. Weggestopt in hoekjes van boekwinkels, die alleen bezocht worden door liefhebbers of zeer nieuwsgierige lezers. Horror-fanaten weten de boeken ook nog wel eens te vinden. Maar Vernietiging ontstijgt dit level.

Om te beginnen, in tegenstelling tot andere Fantasy-boeken is Vernietiging maar 222 pagina’s dik. Een goede start van een trilogie, waarbij de lezer niet meteen wordt overdonderd door informatie en pagina’s. Daarnaast is het horror-effect van Gebied X, waar immers vreemde dingen gebeuren en vreemde wezens leven, minder sterk dan het psychologische spel dat er gespeeld wordt. Dat psychologische effect, samen met de zoektocht van de hoofdpersoon, geeft het boek haast iets thriller-achtigs.

VanderMeer is een gelauwerd schrijver, met veel fantasy op zijn naam. Zijn kracht in Vernietiging zijn de gedetailleerde beschrijvingen, waardoor je je alles kunt voorstellen. Als de hoofdpersoon van het basiskamp, naar de vuurtoren loopt, weet je exact hoe deze route eruit ziet. Het riet, de bomen, de modderpaadjes, het verwoeste dorp, de muur. Alles zie je zelf voor je neus gebeuren. Alleen kan VanderMeer zich ook enigszins verliezen in het beschrijven, en worden zinnen dan wel erg lang. Daardoor is het af en toe nodig om stukken drie keer over te lezen voor je alle details te pakken hebt. Dat maakt het boek soms een beetje verwarrend.

Vernietiging is een sterk begin van de Southern-Reach-trilogie. Nu moeten alleen nog even een paar honderd mensen het kopen en aanraden of uitlenen, zodat het het level van ‘slechts een fantasyboekje’ even ontstijgt.

Vernietiging
Gebied x is al dertig jaar lang afgesloten van het continent. De eerste expeditie die ernaartoe ging, kwam terug met verhalen over een ongerepte wildernis. Geen enkel lid van de tweede expeditie keerde terug. De leden van de derde expeditie moordden elkaar uit. Van de elfde expeditie kwamen de leden terug als schimmen van zichzelf en ze stierven enkele maanden later aan een agressieve vorm van kanker.

In Vernietiging, het eerste deel van de veelgeprezen Southern Reach-trilogie, reist de lezer mee met de twaalfde expeditie.. De groep bestaat uit vier vrouwen: een antropologe, een landmeter, een psychologe en de verteller van het verhaal, een introverte, zeer intelligente biologe. Hun missie is om het terrein in kaart te brengen. Intussen moeten ze ervoor zorgen niet besmet te raken en het hoofd koel te houden, zeker als ze een mysterieuze topografische afwijking ontdekken. Maar het zijn hun eigen geheimen die uiteindelijk hun lot zullen bepalen.

Jeff VanderMeer. Vernietiging  / De Bezige Bij / 9789023486831

© 2017 Leest&Maakt 't

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!