Tag: Fantasy (page 1 of 2)

The City of the Beasts is Olympus and El Dorado in one

Isabel Allende is a well-established writer, with many highly regarded novels in her reportoire. However, City of the Beasts is not written for the crowd of usual literature-lovers, it is a tale of adventure for the young adult readers.

There are many legends about gods, and there are many legends about mythical words hidden in either the Himalayas or in the Amazon rainforest. Allende combines all these myths into athrilling story, that is also mostly written for younger readers.

Mysticism
City of the Beasts has three major pulls towards the book. 1. Adventure. 2. A relatable main character. And 2. Mysticism. The concept of mysticism is mostly fitted in the location, because the Amazon rainforest is an endless maze of possibilities. Unknown tribes, unknown animals, unknown dangers. All are used by Allende in a way that is completely believable, and makes you dream of adventures of your own. Travelling down the Amazon river and seeing meters long anacondas as well as swimming with dolphins is only something you can dream off.

Thrilling
And which child doesn’t dream at least once of going on a lifechanging adventure, finding ancient civilizations, and mastering magic? Well, the main character of City of the Beasts might seem a bit different in the beginning, but he will turn around pretty quickly. He’s just like everyone else, scared, cautious, but also really curious as he accepts that his whole life is turned upside down. His unwillingness to change in the beginning, and his perseverance in the end make him loveable and relatable. Both of which are important to a younger audience.

However, you don’t really read City of the Beasts for Alex, you read it for the pure fantasy and mysticism of an unknown world that is located right besides ours. And of course, for the monkey…
Those who enjoy Harry Potter, Percy Jackson, and all other magical realism will finish this book within a day or two.

City of the Beasts
An ecological romance with a pulsing heart, equal parts Rider Haggard and Chico Buarque – one of the world’s greatest and most beloved storytellers broadens her style and reach with a Amazonian adventure story that will appeal to all ages.Fifteen-year-old Alexander Cold has the chance to take the trip of a lifetime.With his mother in hospital, too ill to look after him, Alex is sent out to his grandmother Kate – a fearless reporter with blue eyes as sharp as daggers’ points’. Kate is about to embark on an expedition to the dangerous, remote world of the Amazon rainforest, but rather than change her plans, she simply takes Alex along with her.

Isabel Allende. City of the Beasts / HarperCollins / 9780007146376 

Eragon‘s saga lijkt niet afgelopen te zijn

Liefhebbers van fantasy en helden-saga’s kunnen hun hart op met het verhaal van Eragon. Vier boeken, één legendarische epos, en Paolini weet het verhaal vurig te houden met zijn draken.

9200000007590421[1]Vier enorm dikke boeken, dat is wat men ziet in de boekwinkel. Maar de dikte van de Eragon-cyclus zal de gemiddelde fantasy-liefhebber niet afschrikken.
Het verhaal speelt zich af in een wereld die niet de onze is, met veel draken, wapengekletter, en andere volkeren. Meer dan eens is de serie vergeleken met Lord of the Rings, en de twee werelden vertonen inderdaad behoorlijk wat overeenkomsten, maar er zijn ook veel verschillen. Liefhebbers van de LotR-reeks kunnen in ieder geval hun hart op als ze meer over draken, elfen, en andere mystieke wezens willen lezen.

Karakters
Het verhaal van Eragon begint relatief simpel, maar vanaf het tweede boek worden er meer en meer karakters geïntroduceerd die het verhaal vooral ingewikkelder maken. Toch weet Paolini op een zeer gewiekste wijze het politieke gekonkel aan de dag te leggen, waardoor al snel blijkt dat geen enkel personage puur goed of puur slecht is. Zwart-wit-denken bestaat duidelijk niet.

De enige die zich er niet mee willen bemoeien zijn de draken, die vanaf het derde boek af en toe een eigen hoofdstuk krijgen. Hun manier van denken is grappig en verhelderend vergeleken met het denken van de andere belangrijke karakters. Maar juist daarom is het zo spijtig dat ze pas zo laat in de serie verschijnen, en zelfs dan nauwelijks. Meer kijkjes in het hoofd van Saphira was bijzonder interessant geweest.

Diepgang
Het gebrek aan ‘kijkjes in het hoofd van…’ is misschien het grootste nadeel van de serie. Het is één van de dingen waarin Paolini misschien niet zo diep gaat als hij had kunnen doen. De schrijver lijkt zich liever te verdiepen in eindeloze gevechten en strategieën om steden in te nemen, dan in de achtergrond-verhalen van sommige belangrijke karakters. En dat is spijtig, want daardoor krijgt het verhaal soms een oppervlakkige indruk. En dat terwijl de meeslepende fantasie van Paolini zeker mogelijkheden voor diepgang moet hebben geboden. Veel vragen over karakters blijven onbeantwoord, alsof de lezer er zelf theorieën over moet bedenken. Of dat er misschien nog meer komt…

Boek 5
Na de eerste vier boeken, van wat oorspronkelijk een trilogie had moeten worden, is er nog steeds veel onduidelijk en het lijkt erop dat Paolini ruim vier jaar later toch nog één Eragon-boek wil gaan schrijven. Wanneer dat echter zal gebeuren, en wat de verschijningsdatum wordt is tot op heden een even groot mysterie als sommige dingen uit de saga.

Christopher Paolini. Het Erfgoed saga / Boekerij / 9789022561713 (9789022561720) (9789022561560) (9789022570197)

 

 

De Thuiskomst is het verhaal van het andere ‘thuis’

Wanneer een serie uit meerdere boeken gaat bestaan, vraag je je soms af hoe het allemaal is begonnen. Prequels zijn dan ook in opmars, maar wat als deze ‘voorvertoning’ meerdere series met elkaar verbindt? Dat lijkt De Thuiskomst te doen.

9024553482[1]De boeken van de Levende Schepen, De kronieken van de Wilde Regenlanden, De boeken van de Zoon van de Krijger, al deze serieus hebben één gemeenschappelijke voorganger: De Thuiskomst. De Levende Schepen gaat over de zeevaart binnen Hobb’s fantasy-wereld. De Wilde Regenlanden speelt zich af in de Wilde Regenlanden. En het laatste hoofdstuk van dit kleine boekje is het eerste hoofdstuk van de Zoon van de Krijger. 

Ik moet bekennen, ik ken deze series van Robin Hobb niet. Daarom kan ik geen goed oordeel vellen of De Thuiskomst een geslaagde prequel is. Maar op zichzelf is De Thuiskomst een  leuk boekje om bekend te raken met het werk van de schrijver. Dun en overzichtelijk met een interessant verhaal. Wanhoop, verdriet, en moed komen samen in de pagina’s van het werk dat in een dagboek-stijl is geschreven. De ‘schrijfster’ ondergaat een razendsnelle karakterontwikkeling door, die psychologisch gezien fascinerend is maar niet overhaast overkomt.
Liefhebbers van Hobb, of van fantasy, laat je niet misleiden door het dunne formaat van De Thuiskomst, het is het lezen waard.

De Thuiskomst
De Thuiskomst is niet alleen een miniroman met een intrigerend verhaal vol sfeer en aangrijpende momenten zoals alleen Robin Hobb die kan weergeven.
De Thuiskomst is ook een prachtig opmaat voor Overgangsritueel, het eerste deel van Hobbs fascinerende trilogie De boeken van de zoon van de krijger.

Robin Hobb. De thuiskomst / Uitgeverij Luitingh / 9789021006192

Older posts

© 2018 Leest&Maakt ‘t

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!