Tag: Duitsland (page 1 of 3)

Varusslag – Vandaag in

Vandaag in 9 n. Chr. begon de Varusslag. De Germaanse stammen verslaan drie volledige Romeinse legioenen in het Teutoburger Wald.

De precieze data zijn niet exact bekend, maar door veel academici worden 9 tot 11 september aangehouden als de dagen waarop de Varusslag begon en eindigde. Het was een waar bloedbad waarin de Romeinen een verpletterende nederlaag ondervonden.

Varus
Het was de generaal Publius Quinctilius Varus die de opdracht had gekregen het Romeinse Rijk uit te breiden door de opstandige Germaanse stammen de kop in te drukken. De generaal was, ondanks dat zijn vader  één van de moordenaars van Julius Caesar was, een persoonlijk vriend van keizer Augustus en daarom werd het hem gegund om als generaal te werken. Varus was eigenlijk een senator, met relatief weinig ervaring in het voeren van grote veldslagen. Dat bleek een grote zwakte.

Germanië
Het gebied dat de Romeinen Germanië noemde bestond uit het grondgebied van veel verschillende stammen, die onderling vaak vochten. De Romeinen gingen ervan uit dat dat in hun voordeel zou zijn, dat ze Caesar’s beroemde strategie uit Gallië opnieuw konden uitvoeren door de Germaanse stammen één voor één uit te schakelen. Ditmaal ging het echter anders…

Het was de Cheruskiche prins Arminius die iets wonderbaarlijks voor elkaar kreeg. Arminius had onder Varus gediend in het Romeinse leger, en had zo alle sterke en zwakke punten van de Romeinse tactieken leren kennen. Toen Arminius lucht kreeg van Augustus’ plan om Germanië toe te voegen aan het Romeinse Rijk overtuigde hij de andere Germaanse stammen om zich voor één keer te verenigen en gezamenlijk aan te vallen.

Val
Varus wist niets van Arminius’ plan toen hij, met drie volledige legioenen, op weg was naar het winterkamp. In een kilometerslange colonne waren ze bezig met een lange mars dwars door het Teutoburger Wald. Dwars door dicht bebost gebied, waardoor de Germaanse krijgers uit het niets leken aan te vallen. Arminius bleek een briljante val op te hebben gezet. De Romeinen konden door de bomen hun beruchte slagordes niet uitvoeren, en ze werden moeiteloos het moeras en een steil gebergte ingedreven waar ze werden bestookt door pijlen en speren. Waarschijnlijk zijn de helft van de slachtoffers door ‘eigen vuur’ gevallen, doordat ze verdrukt werden in de paniek die ontstond, of verpletterd door paardenhoeven en karrenwielen.

De Varusslag was na enkele dagen beslissend, meer dan 20.000 mensen kwamen om en de Germanen haalden een flinke buit binnen. Generaal Varus’ pleegde op het slagveld zelfdmoord. En de Germanen? Die verzekerden in één keer dat de Romeinen nooit meer probeerden hun territorium voorbij de Rijn uit te breiden.

Geschiedenis
De Romeinen zouden het waarschijnlijk liever vergeten, maar dat ging lastig. Romeinse geschiedschrijvers deden hun werk oprecht goed, zo schreef Livius gedetailleerd over de gênante afgang van de Romeinen in Samnium, en danken we de overleving van de afgang in het Teutoburger Wald aan Tacitus. Hij beschreef honderd jaar later hoe de slag (hoogstwaarschijnlijk) is verlopen. Hoewel lang werd getwijfeld over de echtheid van ‘de Varusslag’, de mythe van de slag werd vaak misbruikt voor nationalistische doeleinden, heeft archeologisch onderzoek uiteindelijk aangetoond dat de slag echt zo groots was als Tacitus beschreef.

Gutenbergbijbel geprint – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1455 wordt de Gutenbergbijbel geprint. Het is het eerste boek in Europa dat in grote getallen wordt gedrukt met een drukpers.

Tot 1455 waren boeken alleen iets dat rijken, of geestelijken bezaten. Een boek was duur om te kopen, omdat het duur was om ze te maken. Ze werden vaak nog met de hand geschreven, en overgeschreven wat lang duurde en bovendien veel inkt kostte. De Chinezen hadden in de 9de eeuw al drukpersen uitgevonden maar de resultaten daarvan waren vaak slecht leesbaar. Hoewel er volledige boeken mee werden geprint, drong de technologie niet door naar Europa, waar men dus moest wachten op Gutenberg en zijn drukpers voordat boeken en pamfletten eindelijk in grote getallen konden worden gedistribueerd. De drukpers van Gutenberg zat zo goed in elkaar, dat hij vier eeuwen lang gebruikt werd!

Bijbel
Het eerste boek dat Gutenberg drukte met zijn machine, was de bijbel. Deze editie is dus ook naar hem vernoemd: de Gutenbergbijbel. Het is onduidelijk hoeveel kopieën hij maakte, en slechts 48 boeken hebben de tand des tijds enigszins overleefd. Complete edities zijn te vinden in de Bibliotheque Nationale van Parijs, de British Library in Londen, de Library of Congress in Washington D.C., en de Göttingen State and University Library in Duitsland. De kopieën die je hier vindt, lijken echter niet altijd op elkaar. Sommige bijbels werden op ander materiaal gedrukt, of eigenaren hebben pagina’s laten toevoegen of aanpassen in de loop der tijd.

Het idee van Gutenberg was dat meer mensen nu konden lezen, en leren. Gezien bijna iedereen in Europa in de 15de eeuw christelijk was, is het drukken van de bijbel een logische stap. Zelf verdiende hij geen cent aan zijn bijbels en drukpers. Gezien Gutenberg vreselijk veel geld had geleend om zijn drukpers te kunnen bouwen, en boeken te kunnen drukken, had hij veel schulden. Als gevolg van een verloren rechtszaak, was hij gedwongen zijn eerste pers en de bijbels af te staan aan een voormalig zakenpartner. Daarop bouwde hij nog een drukpers en ging opnieuw aan de slag, zonder bijbels dit keer.

De val van de Berlijnse Muur – Vandaag in

Naamloos

Wikipedia: Noir

Vandaag in 1989 valt de Berlijnse Muur. Hoe suf het ook klinkt, eigenlijk gebeurde het door een foutje van een woordvoerder.

Op 13 augustus 1961 had het communistische bestuur van Oost-Duitsland een grens van prikkeldraad en gewapende soldaten aangebracht midden in Berlijn. De Sovjets waren het zat dat Oost-Duitsers maar naar het Westen bleven vluchtten. Van de ene op de andere dag werden zo hele families uit elkaar gerukt, mensen konden ineens niet meer naar hun werk en al het contact met het Westen was onmogelijk gemaakt. De prikkeldraadversperring werd al snel vervangen door een solide betonnen muur, en soldaten die schoten op iedereen die langs probeerde te komen…

Foutje
De val van de Berlijnse Muur was eigenlijk een foutje. Eerder in het jaar had Hongarije de grens met Oostenrijk opengesteld en Oost-Duitsers vluchtten massaal via dat land naar het Westen. Daarop werd gesteld dat Oost-Duitsers vanaf 10 november 1989 met een speciaal visum via naar het Westen mochten, zij konden echter niet meer terugkeren. Overheidswoordvoerder Günter Schabowski was echter niet heel erg duidelijk toen hij dit bericht op 9 november 1989, om 7 uur ‘s avonds op de radio verkondigde… Sterker nog, de man deed het zo onhandig dat men in Oost-Berlijn nog geen uur later massaal de straat op ging. En heel erg veel van hen brachten hamers en beitels mee… Mensen klommen over de muur of begonnen hem ter plekke af te breken. Aan de andere kant werden ze opgewacht door familieleden, vrienden of andere West-Berlijners die hen met open armen ontvingen.

De val van de Berlijnse Muur was uiteindelijk één van de redenen dat de Sovjet Unie en de Verenigde Staten weer met elkaar gingen overleggen, wat uiteindelijk resulteerde in het einde van de Koude Oorlog en de ondergang van de Sovjet Unie.

Herinneren
Inmiddels zijn er bijna geen stukken van de muur meer over. Wel loopt er door de stad een spoor van metalen platen op de grond, die voor ruim 5 kilometer de lijn van de muur volgt. Zo wil Berlijn herinneren hoe de stad ooit op haast gewelddadige wijze in tweeën is gescheurd. De paar stukken van de Berlijnse Muur die wel nog staan, zoals de East Side Gallery, worden de laatste jaren met hand en tand verdedigd door de Berlijners.

Günter Schabowski
En wat is er gebeurd met de man die de massale tocht naar de Berlijnse Muur veroorzaakte? Na de uiteindelijk val van de DDR, werd hij bijzonder kritisch op het regime. Maar als overheidsfiguur werd hij in 1997 wel veroordeeld voor de dood van vele Oost-Duitsers die de DDR voor 1989 probeerden te ontvluchten. Schabowski werd uiteindelijk veroordeeld tot slechts 3 jaar celstraf, omdat hij accepteerde dat hun dood zijn schuld was en zich tegen het communisme keerde. Hij is op 1 november 2015 overleden.

9 november
9 november is een dag waarop veel gebeurd is in Duitsland. En hoewel de val van de Berlijnse Muur een blije herinnering voor veel Duitsers is, zijn andere 9 november’s dat zeker niet.
Op 9 november 1918 begon de revolutie die een einde maakte aan het Duitse keizerrijk. Op 9 november 1923 pleegde Hitler zijn staatsgreep in München, hij werd kreeg hiervoor een jaar gevangenisstraf. En op 9 november 1938 vond de beruchte Kristalnacht plaats… Tijdens deze avond werden vele synagogen, winkels en huizen van Joodse Duitsers vernield. 91 mensen stierven die nacht, velen de dagen erna door het geweld of ze pleegden zelfmoord. In totaal waren er uiteindelijk 1300 doden door de nacht en diens naloop. Bovendien werden ruim 30.000 Joden opgepakt en afgevoerd.

Older posts

© 2018 Leest&Maakt ‘t

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!