Tag: Amerika (page 1 of 4)

Leif Eriksson ontdekt Amerika – Vandaag in

Vandaag in 1000 zet Leif Eriksson voet aan wal in Amerika. Daarmee is hij de eerste Europeaan die dit continent betreed. Ondanks alles is er maar weinig bekend over Eriksson’s ontdekking van Amerika.

9 oktober is een ietwat controversiële dag, en wel om twee redenen: 1. Leif Eriksson heeft geen geschreven bronnen achtergelaten, dus het is eigenlijk onbekend wanneer hij precies voet zette op het Amerikaanse grondgebied. Het was president Lyndon B. Johnson die in de jaren ’60 9 oktober uitriep tot ‘de dag waarop Leif Eriksson Amerika ontdekte’.
En 2. Hoewel 9 oktober geregistreerd is als Leif Eriksson Day in Amerika, is het geen officiële feestdag zoals Columbus Day. Maar ondanks die beslissing, is het bewijs dat Eriksson Amerika heeft bezocht, en zelfs kort heeft gekoloniseerd, onomstotelijk.

Mythe
Leif Eriksson werd geboren in de 10de eeuw, en was een zoon van Erik de Rode. Één van de theorieën is dat de jonge Eriksson op de terugweg was van Noorwegen naar Groenland (ontdekt en gekoloniseerd door zijn vader) en dat hij verdwaalde. Een andere theorie is dat Eriksson bewust uit Noorwegen vertrok om het mysterieuze Vinland te zoeken. Wat de reden ook was, Eriksson voer IJsland en Groenland voorbij en ging verder naar het westen.

Lange tijd werd het verhaal van Eriksson als mythe beschouwd, tot in de jaren ’60 archeologen de resten van een Viking nederzetting ontdekten in Newfoundland. Het bleef niet bij die ene vondst, nog altijd worden nederzettingen en andere vondsten ontdekt die bewijzen dat Vikingen aan land zijn geweest in Noord-Amerika. Ze woonden er bovendien enige tijd, dreven er misschien handel, maar vertrokken uiteindelijk ook weer.

Verdwenen
Dat Columbus dacht nieuw land te hebben ontdekt, is niet erg vreemd. Tegen de tijd dat de Italiaan aan land ging, waren Leif en zijn mensen al zeker twee eeuwen verdwenen. Waarom de Scandinaviërs zich terugtrokken uit Noord-Amerika is niet volledig duidelijk. De theorieën over het plotselinge einde van de nederzettingen verschillen dan ook. Één ervan is dat er gewoonweg niet genoeg mensen naar de nieuwe dorpen wilden verhuizen om het vol te houden. Of dat de Indiaanse stammen de kolonisten niet langer tolereerden en de aanval openden. Een derde theorie, die steeds meer grond krijgt, is het effect van het klimaat op de mogelijkheid tussen Groenland of IJsland en Canada te reizen. De meeste reizen vonden plaats in de 11de eeuw, een periode met een zeer mild klimaat en lange zomers. Maar in de 12de eeuw begon de zogenaamde Kleine IJstijd, waardoor het mogelijk gewoonweg onmogelijk was om door het ijs te komen en Canada te bereiken.

Wat de reden ook was, toen Columbus in de 15de eeuw voet aan land zette, waren de sporen van de Vikingen onder de grond verdwenen en daarom is Columbus Day een nationale feestdag en Leif Eriksson Day niet.

Mythe
Er bestaat een mythe dat Eriksson wel degelijk voet heeft gezet in de Verenigde Staten, en niet enkel in Canada, en wel in Boston. Volgens professor Horsford, vooral bekend door het uitvinden van bakpoeder, was het duidelijk dat Boston het mythische Vinland was. De locatie van Vinland is nog altijd omstreden, en er is geen bewijs van een nederzetting in Boston. Wel staat er een standbeeld van Leif.

Mardi Gras – Vandaag in

Photo credit: Mark Gstohl via Foter.com / CC BY

Vandaag in 1827 wordt het moderne Mardi Gras voor het eerst gevierd. Het feest, dat jaarlijks New Orleans laat opleven, is een variant op carnaval.

Mardi Gras, vrij vertaald van Fat Tuesday, wordt gevierd vanaf Driekoningen tot As-woensdag. Gedurende deze dagen kleurt New Orleans groen, goud, en paars, en viert de hele stad feest.

Oorsprong
Mardi Gras heeft een lange en rijke geschiedenis. In Rome werden al eeuwen festiviteiten georganiseerd om het einde van de winter en het begin van een nieuw jaar te vieren. Via Venetië waren die feesten overgewaaid naar Frankrijk, waardoor het een kwestie van tijd was voordat ook de Franse koloniën mee zouden doen.

Dat gebeurde ook in Louisiana, waar Franse kolonisten de christelijke dagen Driekoningen en Aswoensdag hadden geïntroduceerd. Deze Fransen wilden de kans op een feestje niet links laten liggen, en dus besloten ze om de carnavalstradities te introduceren in dit ‘nieuwe land’. Toen New Orleans in 1718 werd gesticht was Mardi Gras al 15 jaar gaande in het gebied Louisiana, maar dankzij de stad zou het feest zich verder dan ooit ontwikkelen. New Orleans werd namelijk de verzamelplek voor de geheime organisaties die nog altijd verantwoordelijk zijn voor de belangrijkste Mardi Gras-feesten, zoals de jaarlijkse parades en de officiële New Orleans Mardi Gras balls.

Dat Mardi Gras inmiddels bij New Orleans en diens geschiedenis hoorde was niet voor iedereen belangrijk. Toen de Spanjaarden Louisiana in handen kregen was het uit met de pret, het feest werd per direct afgeschaft en zou pas in 1803 (toen de staat deel werd van de nieuwe Verenigde Staten) opnieuw worden gevierd.

Nieuw
Op 27 februari 1827 ‘ontplofte’ Mardi Gras, dat tot dan toe volgens bepaalde tradities was georganiseerd. Een groep gemaskerde studenten besloten echter dat dit ook hun feest was en in een sfeer van uitbundigheid dansten ze door de straten van de stad. Onbedoeld organiseerden ze hiermee de eerste parade sinds het verbod van de Spanjaarden, en de manier van vieren van de studenten werd al snel razend populair. Sinds 1830 zijn de optochten steeds groter geworden, allen met meer maskers, praalwagens, paarden, en toortsen.

Natuurlijk ging het niet meteen goed. In de jaren ’50 van de 19de eeuw gingen de optochten grotendeels gepaard met geweld, soms zelfs met opstanden en andere ongeregeldheden. In 1857 werd daarom besloten dat alleen geregistreerde Mardi Gras-clubs een wagen (een float) mogen laten rondrijden. Inmiddels bestaan er honderden officiële clubs en doen er jaarlijks honderdduizenden mensen mee. Slechts enkele keren is het feest geannuleerd, onder andere in 1870 toen de gele koorts uitbrak en tijdens de twee Wereldoorlogen. In 2006 gingen de vieringen wel door, ondanks de enorme verwoesting die orkaan Katrina had aangericht in de stad en de 1800 doden die door de monsterstorm vielen.

Rusland
In Louisiana is Frankrijk nog altijd voelbaar, maar de meest aantoonbare invloed komt uit een wat onverwachte hoek.
De kleuren van Mardi Gras zijn namelijk niet bij toeval gekozen, en het volkslied van het feest ook niet. In 1872 was groothertog Alexei Romanov van Rusland aanwezig bij de vieringen, en als eerbetoon aan het hoge bezoek werd besloten dat de wapenkleuren van de Romanov-familie (paars, groen, en goud) voortaan de kleuren van Prins Carnaval zouden zijn.  If Ever I Cease to Love is het volkslied van Mardi Gras geworden omdat de groothertog zo dol was op het nummer.

‘s Werelds eerste filmstudio – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1893 opent ‘s werelds eerste filmstudio de deuren. De filmindustrie start daardoor in Amerika.

Het is Thomas Edison dankzij wie de filmindustrie begint op te klimmen. De studio is gebouwd op het terrein van Edison’s laboratorium, en Edison’s kinetograaf wordt gebruikt om te filmen. Officieel heet de studio dan ook ‘The Kinetographic Theater’, maar die naam wordt al snel vervangen door ‘The Black Maria’. Deze bijnaam krijgt de studio omdat het de filmmakers doet denken aan een politieauto (de ‘Black Maria’s’ werden genoemd): klein, donker, en benauwd.

Hit
De bouw van de studio kost meer dan 600 dollar (nu zou dat 15.000 dollar zijn), en de ruimte bestaat uit één donkere kamer met een opklapbaar dak. Het nieuws van de studio trekt meteen de aandacht van acteurs, acrobaten, boksers, en andere artiesten die hopen beroemd te worden door film.
The Black Maria is geen lang leven beschoren. De gebroeders Lumière stoten Edison en zijn kinetograaf al vrij snel van de troon met hun cinematograaf, maar toch worden Edison’s films heel even een hit. In 1894 worden er enkele bioscopen opgericht die de kinetografische films kunnen afspelen. De eerste daarvan staat in New York.

Één van de eerste films die Edison opneemt in zijn studio is The Edison Kinetoscopic Record of a Sneeze.

Boeken, kranten en Fransen

old-books-photography-2399781[1]Werken in een boekwinkel is zo verkeerd nog niet. Zou je denken. De hele dag worden de meest vreemde situaties naar je hoofd gegooid.

“Geen International New York Times?” De klant kijkt verbaasd. Ik schud mijn hoofd en trek een dramatisch gezicht. “Niet geleverd meneer, de Financial Times ook niet. Ik denk dat ze de Fransen nadoen en staken.” De week ervoor hebben we immers geen enkele Franse krant gekregen, omdat de Fransen weer eens aan het staken waren. De klant moet lachen. “Nee, de Amerikanen staken niet zoveel als de Fransen.” “Niemand staakt zoveel als de Fransen”, kop ik ‘m erin. De klant grinnikt weer. “Ja, het is wel een beetje hun nationale volkssport. Zoals de Amerikanen football hebben. En jullie schaatsen!” Nou ben ik zelf niet zo’n enorme fan van schaatsen, maar ik knik maar. De stakingen van de Fransen zorgen er op jaarbasis echt wel een keer of tien voor dat we enkele dagen geen Franstalige kranten hebben. De klanten zijn daar altijd heel erg verbaasd over. Maar nog lang niet zo verbaasd als wanneer we de Financial Times niet hebben. Dan kijken ze me voornamelijk aan alsof ik gek ben. De Le Monde is dan toch van minder groot belang.

Dus, Amerikanen, waag het niet om te staken! En leverancier, waar zijn die kranten naartoe verdwenen?!

De eerste hamburger – Vandaag in

NaamloosVandaag in 1900 werd ‘s werelds eerste hamburger gebakken. Ook al is de precieze datum soms een discussiepunt, omdat er vele versies vooraf gingen aan de eerste moderne hamburger.

Vanaf de tijd van Genghis Khan was het al gebruikelijk om vlees tot gehakt te vermalen en in een platte schijf te kneden om onderweg op te kunnen eten. Het grote verschil tussen de hamburger van de Hunnen en die van ons? Zij aten het vlees rauw, nadat het uren tussen hun paarden en de zadels had gezeten om warm te blijven…

Onderweg
Over wie de eerste hamburger heeft gebakken/uitgevonden, is veel discussie. Maar de meeste bronnen hebben het over Louis’ Lunch als zijnde de plek waar voor het eerst een burger van gehakt daadwerkelijk tussen twee sneetjes brood werd gestopt.

In dit kleine familie-restaurant in New Haven, Connecticut werd op 28 juli 1900 een hamburger op deze manier geserveerd omdat een klant binnen gelopen zou zijn met de boodschap haast te hebben en iets te willen dat hij onderweg kon opeten. Zo bedacht de eigenaar, Louis Lassen, een broodje met wat groenten en vlees. Louis’ Lunch bestaat nog steeds. Maar er is meer te leren over hamburgers:

  • De oudste fast food keten (ooit een hamburger-keten) is White Castle, die bestaat sinds 1921.
  • Louis’ Lunch maakt nog altijd ‘The Original Burger’, zoals ze hem ook serveerden in 1900.
  • ‘s Werelds grootste hamburger weeg ruim 913 kilo en is op 2 september 2012 gebakken. Erop gingen ruim 23 kilo tomaten, ruim 22 kilo sla, ruim 27 kilo uien, ruim 8 kilo augurken, ruim 18 kilo kaas, en ruim 7 kilo spek.
  • Er bestaat een ‘National Hamburger Day‘. Deze wordt gehouden op, je raadt het al: 28 juli.
  • Vanwege de naam is er veel discussie gaande of de hamburger niet in de Duitse plaats Hamburg is bedacht. Maar hierbij gaat het mogelijk om de Hamburg steak, in plaats van gehakt. Eerdere versies van de moderne hamburger bestonden vaak uit deze steak op brood.
  • Op 5 augustus 2013 werd er voor het eerst een hamburger gegeten, die volledig van kweekvlees was gemaakt in een laboratorium. Voedselcritici vonden de burger goed smaken.
  • Er bestaat daadwerkelijk een Hamburger Hall of Fame, die ook een jaarlijks hamburger-festival organiseert.
Older posts

© 2017 Leest&Maakt 't

Theme by Anders NorenUp ↑

error: Content is protected!!