Share this
Wikipedia: Ekem

Wikipedia: Ekem

Vandaag in 1881 wordt ‘Cleopatra’s naald’ in het Central Park van New York City gezet. Het is de laatste van drie obelisken die de wereld over gaan, de anderen staan in Londen en Parijs.

De obelisk, die 21 meter lang is en bijna 200.000 kilo weegt, is het oudste voorwerp in Central Park. Het monument werd oorspronkelijk gemaakt in 1450 v. Ch. voor de stad  Heliopolis. De inwoners van Heliopolis aanbaden de Egyptische zonnegod Ra, en de obelisk was een monument speciaal voor hem. Hoewel de ‘naald’ vele jaren in Heliopolis heeft gestaan, werden velen in het jaar 18 verhuisd naar Alexandria. Daar bleven ze aanzienlijk korter staan want velen werden verwoest in oorlogen, en enkelen werden weggegeven als diplomatieke cadeaus aan andere landen.

Schoonmaken
New York en Egypte (zeker Egypte voor de moderne tijd) verschillen wel wat in klimaat en omstandigheden. Het gevolg was dat de obelisk in Central Park vooral grijzer en viezer werd. In 2013 en 2014 werd het monument na ruim 100 jaar voor het eerst schoongemaakt. Dit werd gedaan onder druk van de Egyptische minister van Oudheden. Deze dreigde dat als New York de millennia oude obelisk niet beter zou onderhouden, hij het bouwwerk terug zou laten verschepen naar Egypte. De schoonmaak-actie leverde een behoorlijke schok op, gezien ineens de hiërogliefen op de obelisk zichtbaar werden. Deze waren al tientallen jaren verstopt onder het vuil en men was ze enigszins vergeten.

Londen en Parijs
Ook in Londen en Parijs staan obelisken. Die van Londen en New York waren ooit een paar. Ook die in Parijs heeft een ‘tweeling’, die nooit verhuisd is en in Luxor staat. Alle vier de obelisken, worden ‘Naald van Cleopatra’ genoemd.
Onder alle drie de monumenten bevindt zich bovendien een tijdscapsule, gevuld met voorwerpen uit de tijd dat de obelisken aankwamen in de steden. Wanneer ze zullen worden geopend is onduidelijk.

Share this