Share this

Vandaag in 1944 vindt één van de belangrijkste momenten in de Tweede Wereldoorlog plaats: Operation Overlord, ook wel bekend als D-Day.

Op 6 juni 1944 is de Tweede Wereldoorlog al vijf jaar bezig, met zware verliezen voor de geallieerde troepen en een lange lijdensweg voor de door de Nazi’s veroverde landen.

Zwaktes
Hoewel de slagen tot nu toe voornamelijk in het voordeel van de Nazi’s waren geëindigd, was Hitler zich mogelijk al enige tijd bewust dat hij de strijd in Rusland enkel kon winnen als hij al zijn troepen daarheen kon sturen. Als de Britten, Amerikanen, en Canadezen echter zouden aanvallen aan de westflank zou het Duitse leger verzwakt worden door de fysieke afstand tussen de fronten. Daarom was de dictator in 1944 al enige tijd bezig met het bouwen van de Atlantikwall, een constructie van bunkers die de Atlantische kust moest beschermen. Deze ‘muur’ was echter ook de grootste zwakte van de Duitse troepen: niet alle bunkers waren namelijk af en daarom moesten er alsnog troepen naar de Atlantische kust, en waren de Duitse troepen alsnog verdeeld over twee fronten.

Landing
D-Day was tot op het laatste moment onzeker, mogelijk om te voorkomen dat Duitse spionnen de plannen zouden verraden. Pas op 5 juni gaf generaal Eisenhower het bevel om door te gaan met de aanval. Op zijn commando vertrokken ‘s ochtends 6000 schepen van Engeland naar Frankrijk, meer daarin 176.000 troepen, en die avond volgden nog 822 vliegtuigen met daarin 18.000 parachutisten. Op 6 juni 1944, om 6.30 uur in de ochtend landde het eerste schip op de Franse kust, de parachutisten waren toen al enkele uren bezig om zoveel mogelijk Duitse manschappen en communicatielijnen te saboteren. Om 23.59 uur diezelfde dag waren 155.000 geallieerde troepen in Normandië aangekomen, waarmee het einde van het Nazi-rijk was begonnen. Toen de stranden van Normandië waren ingenomen, kon de volledige troepenmacht worden overgebracht en binnen een maand stonden er 850.000 soldaten klaar om aan hun mars door Europa te beginnen. Een mars naar Duitsland.

Bloedbad
D-Day was een groot succes voor de langdurige strijd. Drie maanden na de beroemde landing was het noorden van Frankrijk bevrijdt en werd een ontmoeting tussen geallieerde en Russische troepen in Duitsland gepland. Maar als slag zelf was Operation Overlord een waar bloedbad. In totaal vielen er 53.000 doden, op Omaha Beach alleen al sneuvelden 2000 mannen. Verder waren er bijna 400.000 gewonden en/of vermisten op het slagveld. . Foto’s van de operatie gingen vrijwel direct de hele wereld over, maar het duurde nog een hele tijd voor men te zien kreeg hoeveel lichamen er op het strand hadden gelegen die dag.

Share this