Het Achterhuis, hoe recenseert men een klassieker die een instituut op zichzelf is geworden? Door ernaar te kijken alsof het meer kan zijn dan dat.

Ooit las ik het boek Weird Things Customers Say in Bookshops, en de passage die me het meeste bij is gebleven was onderstaande:
“CUSTOMER: Hi, I just wanted to ask: did Anne Frank ever write a sequel?
BOOKSELLER: ……..
CUSTOMER: I really enjoyed her first book.
BOOKSELLER: Her diary?
CUSTOMER: Yes, the diary.
BOOKSELLER: Her diary wasn’t fictional.
CUSTOMER: Really?
BOOKSELLER: Yes… She really dies at the end – that’s why the diary finishes. She was taken to a concentration camp.
CUSTOMER: Oh… that’s terrible.
BOOKSELLER: Yes, it was awful –
CUSTOMER: I mean, it’s such a shame, you know? She was such a good writer.”

Het toonde aan hoe veel impact het dagboek van Anne Frank, die dolgraag schrijfster had willen worden en waarschijnlijk blij was geweest met het effect van haar woorden op mensen, heeft gehad over de jaren. En daarom ben ik wat huiverig om er een recensie over te schrijven. Het was de eerste keer in 15 jaar dat ik het dagboek weer eens las, de laatste keer zat ik net op de middelbare school. Maar tijdens het lezen besefte ik me: Anne Frank’s woorden gaan nog dieper dan ik ooit dacht.

Continue reading