Charlie zou het inmiddels gewend moeten zijn, maar dat was niet zo. Elke keer dat haar telefoon ging kon ze het niet helpen iets in elkaar te krimpen. Te hopen dat hij niet nog een keer zou rinkelen. Het lukte haar nooit om in beweging te komen voor de derde keer dat het geluid door haar oren, door haar brein sneed. Met een geladen zucht nam ze op, terwijl het leven uit haar ogen leek te verdwijnen. Ze zei nooit iets, terwijl ze de spanning aan de andere kant van de lijn haast kon voelen.
“Gaat je kosten,” waren de eerste woorden die ze tegen elke klant sprak. Ze kon elke keer weer de schok voelen, de schok van het moment dat ze ontdekten dat ze een vrouw was. Een jonge vrouw. Die schok zorgde er wel voor dat ze nooit in discussie gingen over de genoemde prijs. “En als ik gepakt word, hang jij.” Waarna ze ophing zonder er nog een woord vuil aan te maken. Charlie nam geen enkele klant in bescherming, daar was ze heel duidelijk in. Toen ze dit werk voor het eerst deed werd haar gezegd dat klanten haar links zouden laten liggen om die mentaliteit. Dat niemand haar in zou huren als ze wisten dat ze zou praten zodra de politie vragen ging stellen. En toch was ze de meest gewilde schutter in de business, werd ze het beste betaald van allemaal. Charlie wist dat er daardoor genoeg concurrenten waren die haar met alle liefde uit de weg zouden ruimen, en dat ze enkel nog in leven was omdat die concurrenten wisten dat het hen nooit zou lukken. Ze deed dit werk pas vijf jaar, en ze was meer gevreesd dan al die mannen bij elkaar. Dat was het enige deel van haar werk dat een grijns op haar gezicht liet verschijnen.
Charlie’s telefoon piepte opnieuw, dit keer vanwege een sms. Een naam, een adres, meer had ze niet nodig. Het was geregeld, en dat wist de beller. Nu was er geen weg meer terug, voor hen beiden niet. De jonge vrouw zette haar telefoon uit en draaide zich weer naar haar computer. Een paar schakelaars werden omgezet, het contact met de buitenwereld in de vorm van internet werd weer hersteld. Goed, welke klootzak had het zo bont gemaakt dat iemand hem dood wilde?

Continue reading